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Conférence du Prof. Patrick A. Cavaliere

Mussolini and the Cult of Personality: Reconstructing Fascism Through Photographic Portraiture and Film

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Publié le jeudi 22 avril 2004 par Natalie Petiteau

Résumé

The ubiquity of Benito Mussolini’s image, along with the heroicization of his person and the myth of his power contributed to the deification of the Duce in Fascist Italy in the years between 1922 and 1945.

Annonce

The ubiquity of Benito Mussolini’s image, along with the heroicization of his person and the myth of his power contributed to the deification of the Duce in Fascist Italy in the years between 1922 and 1945. According to some scholars, these elements not only constituted the main narrative device of the Fascist regime’s discourse about its leader, but they were central to the creation of a new civic culture or secular religion which formed the basis of Fascism’s totalitarian conception of politics and the nation-state. The myth and cult of Mussolini occupied all visible realms of political life, it monopolized public space, and it presented Fascism with a model of centralized power and authority that rotated exclusively around the mythical and spectacular authority of one person. The proposed paper and multimedia presentation re-examines these assumptions in the light of propaganda photographs and film held at the LUCE Archive in Rome, Italy, which have only recently been declassified by Italian authorities. The paper advances the view that, while the symbolic universe of Fascist religion centered upon the myth and cult of the Duce, the sacralization of politics in Fascist Italy did not begin with the myth of Mussolini, nor was it created out of the collective experiences of a radical and reactionary nationalism that considered itself invested with its own missionary vision and charisma. To understand and fully appreciate the cult of personality in Fascist Italy, it is important to identify and distinguish the “myths” of Mussolini. Throughout the course of the regime, the cult of personality appeared in a number of different guises. In fact, there were a number of different myths that corresponded to different periods of Mussolini’s leadership, and to different periods in the history of the Fascist regime. These myths originated in different environments and in response to different political and cultural contexts, and they were in perpetual change throughout the course of the Fascist dictatorship. To reconstruct, identify and explain these changes and historical epochs through the use of photographic portraiture and film is really the principal aim of this presentation.

Dr. Patrick Anthony Cavaliere détient un doctorat de l’Université d’Oxford, où il a complété ses études à titre de Commonwealth Doctoral Fellow en Histoire européenne contemporaine sous la direction de Denis Mack Smith du Collège All Souls. Son champ de recherche principal est l’histoire politique européenne du 20e siècle, en particulier le fascisme italien, mais il s’intéresse aussi de près à l’histoire intellectuelle, aux systèmes politiques et juridiques comparés, de même qu’au droit et à la théorie constitutionnels. En plus d’enseigner au Département d’Histoire et de Sciences politiques de l’Université du Nouveau Brunswick et d’en coordonner la branche d’Études de l’Europe contemporaine, Dr. Cavaliere détient une bourse de recherche sénior du Conseil de recherche national d’Italie qui lui permettra de compléter un important projet de publication intitulé : Propaganda, Politics and Film in Fascist Italy. Dr. Cavaliere a occupé des postes à l’Université américaine de Rome, l’Université de Bologne, l’Université Yale, l’Université de Toronto et l’École de droit Osgoode Hall, en plus de travailler pendant plusieurs années à titre d’assistant spécial du Président de la cour constitutionnelle italienne et du Ministre italien des affaires européennes à Rome. Dr. Cavaliere travaille présentement à la publication en italien d’une étude en 5 volumes pour l’Office d’histoire italienne du Ministère italien de la Défense portant sur le tribunal spécial fasciste. Le premier tome de cette série, Il « processone » del 1928: Il Pci davanti al Tribunale Speciale, a paru en 2002. En janvier 2004, l’Université de Camerino en Italie lui remettait le prestigieux Premio Camerino, soulignant ainsi la grande originalité et l’indéfectible dévouement de sa contribution intellectuelle à l’histoire italienne.


À noter: M. Cavaliere publiera «Contemporary Italian Cinema and Fascism: Memory, History, and Politics in the Films of Bernardo Bertolucci» dans le n° 4 de Post-Scriptum.ORG, «L'Europe au cinéma. Questions de production et de réception du cinéma européen» (dir. Delphine Bénézet et Vincent Bouchard).

La conférence se tiendra : Pavillon Lionel-Groulx, 3150 rue Jean-Brillant, Université de Montréal, salle C-9141, 13h30.

Lieux

  • Montréal, Canada

Dates

  • vendredi 30 avril 2004

Contacts

  • Rédaction Post-Scriptum.ORG
    courriel : redaction [at] post-scriptum [dot] org

Source de l'information

  • Sébastien Côté
    courriel : sebastien_cote [at] carleton [dot] ca

Pour citer cette annonce

« Conférence du Prof. Patrick A. Cavaliere », Informations diverses, Calenda, Publié le jeudi 22 avril 2004, http://calenda.org/189040