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Les communautés tamoules et le conflit sri lankais

Tamil communities and the sri lankan conflict

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Publié le mercredi 15 juillet 2009 par Marie Pellen

Résumé

Cette conférence sur « les communautés tamoules et le conflit sri lankais » sera l'occasion de réunir, sous l'égide du laboratoire ENeC (UMR 8185 - Université Paris-Sorbonne et Université de Saint Denis), des chercheurs de disciplines et nationalités différentes afin d'approfondir la réflexion sur des sujets d'une grande actualité scientifique tels que les migrations, le transnationalisme, l'analyse et la résolution de conflit... à travers l'exemple de Sri Lanka et sa diaspora.

Annonce

La reddition du Liberation Tigers of Tamil Eelam (LTTE) et la mort de son chef, Vellupillai Prabhakaran, met fin à plus de 25 ans de guerre civile à Sri Lanka. Si les opérations militaires ont permis à l’Etat sri lankais de restaurer sa souveraineté dans l’ensemble de l’île, des centaines de milliers de civils tamouls ont été pris entre deux feux, victimes des bombardements aériens et de l’artillerie de l’armée d’un côté, et de l’autre, des Tigres désireux de les conserver comme boucliers humains afin de décourager Colombo de donner l’assaut final. Face à cette catastrophe humanitaire, les Tamouls des pays où ils constituent une importante minorité (Inde et Malaisie) et ceux de la diaspora tamoule sri lankaise réfugiée en Occident (Canada, l’Angleterre, la France, etc.) se sont mobilisés en réaction à la détresse des Tamouls piégés dans la zone de combat et par solidarité avec le LTTE, en réclamant sans succès une intervention de la communauté internationale pour mettre fin aux combats. Malgré l’écrasante victoire militaire du gouvernement, contrôlé par la majorité cingalaise, la question tamoule n’est pas pour autant réglée dans l’île. Le gouvernement va devoir pratiquer une politique d’ouverture réelle à l’égard de sa minorité et rassurer la diaspora tamoule qui reste préoccupée par le sort de leurs proches dans l’île.

Cette conférence sera l’occasion de réunir des spécialistes et des doctorants étudiant aussi bien les conséquences du conflit intercommunautaire à Sri Lanka que l’attitude des différentes communautés tamoules en dehors de l’île. C’est pourquoi la conférence comportera deux axes de réflexions complémentaires.
Premier axe : Les Tamouls à Sri Lanka et le conflit

Le premier axe de la conférence nous conduira à nous interroger sur les conséquences du conflit sur la minorité tamoule à Sri Lanka.

- Avec la débâcle du LTTE quels sont les projets proposés par le gouvernement pour promouvoir une paix durable ? Le Président Rajapakse développe-il une politique de réconciliation et de promotion de droits respectueux des droits de la minorité ? L’Etat tente-il de réintégrer la minorité tamoule dans le jeu politique national et comment les modérés sri lankais réussissent-ils à se faire entendre afin de préserver le dialogue intercommunautaire? Quelle place auront les partis tamouls, les NGO et la société civile dans la reconstruction du pays et dans le retour de la paix civile ?

- La dégradation de la situation politique a entraîné d’importants flux de populations tamoules du nord et de l’est de l’île vers la capitale. Quelles sont les logiques qui incitent ces populations à choisir tel endroit plutôt qu’un autre comme refuge et quelles y sont leurs conditions de vie ? Par ailleurs, comment ces nouveaux venus cohabitent-ils avec les autres communautés et comment vivent-ils le fait de se retrouver dans un cadre multiethnique où ils sont minoritaires ?

- Par ailleurs plus de 200 000 déplacés tamouls restent enfermés dans des camps de détention placés sous le contrôle direct de l’armée. La réinsertion de ces centaines de milliers de personnes, qui ont survécu aux opérations militaires et qui connaissent des conditions très précaires et drastiques dans ces camps, est un enjeu pour le pays Comment l’Etat compte-il organiser leur retour dans leur région d’origine et quels sont les projets du gouvernement pour réintégrer économiquement ces réfugiés ? Quel rôle pourraient jouer les ONG et la diaspora tamoule pour soutenir cette population et aider à reconstruire le nord du pays ?

- La société traditionnelle tamoule reposait essentiellement sur l’importance des solidarités de castes et des religions. Dans quelle mesure le conflit intercommunautaire a-t-il remis en cause la hiérarchie traditionnelle des castes? Quel rôle jouent les différentes communautés religieuses dans la recherche d’une solution à ce conflit? Enfin, les pertes humaines et l’exil des hommes dûs au conflit ont bouleversé le fonctionnement des familles. Les femmes ont pour beaucoup dû trouver un emploi et prendre à leur charge la responsabilité de leur famille. D’autres se sont engagées avec les Tigres pour obtenir la création d’un Etat Tamoul. Quels sont ainsi le statut et la place de la femme dans la société actuelle tamoule à Sri Lanka?

- Enfin, l’un des principaux griefs de la minorité tamoule est la discrimination par l’Etat de sa culture et son identité au profit de celle de la majorité singhalaise. La conférence serait l’occasion de voir quelle est la place de la culture et de l’identité tamoule à Sri Lanka. Comment l’identité et la culture tamoules sont-elles perçues par les autres communautés ? Quelle place est réservée aux Tamouls et à leur culture dans le pays par les autorités officielles de Colombo ? Dans quelle mesure la tamoulité dans l’île évolue-t-elle grâce aux échanges avec la culture singhalaise et surtout avec la diaspora tamoule établie en Inde et surtout en Occident ?

Deuxième axe : Diasporas tamoules et conflit sri lankais

Le deuxième axe nous conduira à s’interroger sur l’impact du conflit au Tamil Nadu en Inde et sur les différentes diasporas tamoules en Afrique du Sud, dans les pays du Sud est asiatique, en Occident…

- Le conflit fut ainsi une cause première de l’exil de nombreux tamouls du Sri Lanka, notamment vers l’Inde et les pays occidentaux. Comment se prend la décision de fuir à l’étranger ? Quelles contraintes pèsent sur les candidats au départ ? Que connaît-on des circuits de passage ? Comment s’est effectué le choix (quand il était possible) de tel ou tel pays d’accueil ? La conférence pourrait être l’occasion de mieux comprendre les conditions d’émigration et d’installation à l’étranger des Tamouls sri lankais et de préciser les processus qui ont présidé à la formation d’une diaspora tamoule sri lankaise.

- Il paraît également nécessaire d’interroger la notion même de diaspora tamoule sri lankaise : qu’est-ce qui permet d’affirmer qu’il existe une diaspora tamoule sri lankaise ? Quelle est la nature des réseaux transnationaux propres aux réfugiés tamouls sri lankais ? Comment les réfugiés tamouls vivent-ils leur relative exterritorialité, entre pays d’accueil et Sri Lanka ? Il serait intéressant d’approfondir les connaissances dont nous disposons sur les liens entre les différents pôles de la migration et avec le Sri Lanka. Enfin, comment se positionnent-ils par rapport à la diaspora tamoule en général ?

- Nous pourrons examiner en contextes la situation de la diaspora tamoule sri lankaise : Quelles dynamiques sociales sont observables dans les pays d’installation ? Est-ce que les hiérarchies traditionnelles y sont toujours respectées (place de la femme, système des castes, etc.) ? Comment sont perçues ces communautés tamoules sri lankaises dans les pays d’accueil ? Est-ce que ces perceptions diffèrent selon les pays et pourquoi ? En outre, nous pourrons nous interroger sur le rapport au politique de cette diaspora tamoule sri lankaise : Quelles formes ont pris les mobilisations politiques en rapport avec le conflit sri lankais? Comment ont-elles évolué après la débâcle du LTTE ? Dans quelle mesure ces mobilisations transnationales affectent-elles le déroulement du conflit ? Ont-elles contribué à faire connaître le conflit sri lankais ou influencé les perceptions de ce conflit à l’étranger ? Ont-elles réussi à sensibiliser les opinions publiques occidentales au sort des civils et des déplacés ?

- Enfin, les Tamouls sri lankais partagent la tamoulité avec de nombreuses autres communautés dans le monde. Comment ont réagi ces populations tamoules vis-à-vis du conflit sri lankais ? Manifestent-elles des signes de solidarité avec les Tamouls de Sri Lanka ? Comment se positionnent en particulier les Tamouls indiens du Tamil Nadu, dont l’Etat est très proche géographiquement du Sri Lanka ? Est-ce que le contexte politique dans lesquels vivent ces autres communautés tamoules (par exemple en Afrique du Sud, en Asie du Sud Est, dans les DOM-TOM français) a un impact sur leurs manifestations de sympathie envers les Tamouls sri lankais ? Est-ce que des actions communes émergent dans les pays où coexistent des diasporas tamoules (par exemple en France où il y a également une communauté tamoule originaire de Pondichéry) ?

Comité scientifique :

  • Pr. R. Cheran, Département de sociologie et d’anthropologie, University of Windsor
  • Dr. Malathi De Alwis, Colombo University, International Centre for Ethnic Studies
  • Pr. Huetz de Lemps, Département de Géographie, Université Paris IV-Sorbonne
  • Dr. Pradeep Jeganathan, Consortium of humanitarian agencies (Colombo)
  • Pr. Eric Meyer, Département d’Asie du sud, INALCO
  • Pr. Patrick Pigeon, Département de géographie, Université de Savoie
  • Dr. Rajesh Rai, Programme d’étude de l’Asie du Sud, National University of Singapore
  • Pr. Olivier Sevin, Département de Geographie, Université Paris IV-Sorbonne
  • Pr. Jonathan Spencer, Département d’Anthropologie de l’Asie du Sud, University of Edinburgh
  • Pr. Wong Tai Chee, Nanyang Technological University (Singapour)
Les propositions de communication (3000 signes maximum, intégrant problématique, terrain, méthodologie…) ainsi qu’une notice biographique (nom, prénom, statut, institution de rattachement, publications…) doivent être adressées par fichier électronique en documents attachés à Gaëlle Dequirez (gdequirez@hotmail.com) et Delon Madavan (delonmadavan@gmail.com)

Langues de travail : français et anglais

Calendrier :

Clôture des dépôts de propositions de communication : 30 septembre 2009
Sélection des propositions par le comité scientifique : 30 novembre 2009
Envoi des textes définitifs, d’un résumé et mots clefs en français et anglais: 15 janvier 2010

Organisateurs :

  • Delon Madavan, Allocataire-Moniteur
Université de Paris-IV Sorbonne
UFR de géographie et d'aménagement du territoire
Laboratoire Espaces, Nature et Culture (UMR 8185)
  • Gaëlle Dequirez, ATER
Université de Lille 2
Pôle Droit-Science Politique
Laboratoire CERAPS (Centre d'Etudes et de Recherches Administratives, Politiques et Sociales)
 

Call for papers

The surrender of the Liberation Tigers of Tamil Eelam (LTTE), and the death of its chief, Vellupillai Prabhakaran, brings an end to 25 years of war in Sri Lanka. While the military operations enabled the Sri Lankan State to restore sovereignty in the whole island, hundreds of thousands of civilians were caught in the cross fire, victims of aerial bombings and army artillery fire from one side, and of the Tigers, unwilling to let go of their human shields in order to discourage Colombo from launching the final assault, on the other. In the face of this humanitarian catastrophe, the Tamils in countries where they make up a large minority (India and Malaysia) and those of the Sri Lankan Tamil diaspora in the West (Canada, England, France, etc.) started protest movements in reaction to the distress of the Tamils caught in the combat zone and in solidarity with the LTTE, requesting without success, the international community to intervene in order to end the fighting. Despite the crushing military victory by the government, controled by the Sinhalese majority, the Tamil question remains unsolved in the country. The government will have to set up a broader policy with regard to its minority and reassure the Tamil diaspora about the fate of their loved ones in the island.

This conference will provide the opportunity for specialists and doctorate students working not only on the consequences of the intercommunity conflict in Sri Lanka, but also on the attitude of various Tamil communities outside the island to meet and exchange ideas. The conference will consist of two complementary themes of reflection.

Theme 1: Tamils in Sri Lanka and the conflit

The first theme of the workshop will be on the consequences of the conflict on the Tamil minority in Sri Lanka.

Following the collapse of the LTTE, what projects are being proposed by the government towards enduring peace ? Is a policy of reconciliation and promotion of minority rights being developed by the President? Is the State working towards reintegrating the Tamil minority in national politics and how are moderate Sri Lankans making themselves heard in order to preserve intercommunity dialogue? What place will Tamil parties, NGOs and the civil society have in reconstructing the country and in returning to civil harmony?

-           The degradation of the political situation has led to major exodus of the Tamil population in the north and east of the island towards refugee camps or towards the capital, regarded as safe. What logic is at play behind the population’s choice as to which area to seek refuge in and what conditions of living do they encounter?

Furthermore, how do these new arrivals cohabit with other communities and how do they face the situation, mainly in Colombo, of finding themselves in a multiethnic environment where they are minorities?

More than 200,000 displaced Tamils are held in detention camps under the direct control of the army. The reinsertion of these hundreds of thousands of people, who have survived military operations and whose living conditions in the camps are uncertain and drastic, is a challenge for the country. How does the State plan to organise their return to their homelands and what are the government’s projects for economic reintegration of these refugees? What role can NGOs and the Tamil diaspora play in supporting this population and in helping to reconstruct the north of the country?

-           The traditional Tamil society is founded mainly upon the importance of caste and religious solidarity. How has the intercommunity conflict affected the traditional caste hierarchy? What role do different religious communities play in seeking a solution to this conflict? Finally, family structures and dynamics have been overhauled by the loss of lives and the exile of people. Women have had to find work and take on family responsibilities. Others have joined the Tigers to obtain the creation of a Tamil State. What is therefore, the status and the place of women in current Tamil society in Sri Lanka ?

Finally, one of the main grievances of the minority Tamils is the discrimination by the State against its culture and its identity in favour of that of the Sinhalese majority. The workshop will provide the opportunity to study the place of Tamil culture and identity in Sri Lanka. How are Tamil identity and culture perceived by other communities? What place is given to Tamils and their culture in the country by official authorities of Colombo? How does Tamilness evolve in the island thanks to exchange with the Sinhalese culture and above all, with the Tamil diaspora established in India and in the West?

Second theme: Tamil diasporas and the Sri Lanka conflict 

The second theme of the workshop is on the impact of the conflict on Tamil Nadu in India and on the different Tamil diaspora in South Africa, in countries in South East Asia, in the West…

The conflict is thus one of the first causes of exile of a number of Tamils from Sri Lanka towards India in particular, and Western countries. How do they make the decision to flee abroad? What constraints do they face when departing? What do we know about the transit passages? How do they choose (whenever possible) the host country? The workshop could provide the opportunity to better understand conditions of emigration and settling abroad by Sri Lankan Tamils and to specify the procedures that led to the creation of a Sri Lankan Tamil diaspora.

It is also necessary to question the very notion of Sri Lankan Tamil diaspora: What are the factors that affirm the existence of a Sri Lanka Tamil diaspora? What is the nature of transnational networks used by Sri Lankan Tamils? How do Tamil refugees face their extraterritoriality, between host country and Sri Lanka? It would be interesting to increase our knowledge of the links between different poles of migration and links with Sri Lanka. Finally, how do they position themselves with regard to the Tamil diaspora in general?

We can also study in context the situation of the Sri Lankan Tamil diaspora: What are the social dynamics at play in the host countries? Are traditional hierarchies still respected (the woman’s place in society, the caste system, etc)? How are Sri Lankan Tamil communities perceived in the host countries? Do perceptions differ according to each country and if so why? Furthermore, we can examine the relation to politics of this Sri Lankan Tamil diaspora: do some become actively involved in the Sri Lankan conflict, and what form of political involvement do they resort to? To what extent do these transnational involvements affect the conflict? Can the presence of the diaspora publicise the Sri Lankan conflict or influence the perception of this conflict abroad?

Finally, Sri Lankan Tamils share « Tamilness » with a number of other communities in the world. How do these Tamil populations react to the Sri Lankan conflict? Do they show solidarity towards the Tamils of Sri Lanka? In particular, how do the Indian Tamils of Tamil Nadu - geographically very close to Sri Lanka - position themselves in this regard? Does the political context in which these other Tamil communities live (for example in South Africa, South East Asia, in French territory) have an impact on their show of sympathy towards the Sri Lankan Tamils? Are common actions emerging in countries where Tamil diaspora coexist?(For example in France where there is also a Tamil community from Pondicherry?)

Scientific committee:

  •  Pr. R. Cheran, Department of Sociology and Anthropology, University of Windsor
  • Dr. Malathi De Alwis, Colombo University, International Centre for Ethnic Studies
  • Pr. Huetz de Lemps, Departement of Geography, University Paris IV-Sorbonne
  • Dr. Pradeep Jeganathan, Consortium of Humanitarian Agencies (Colombo)
  • Pr. Eric Meyer, Department of South Asia, INALCO
  • Pr. Patrick Pigeon, Department of Geography, University of Savoie
  • Dr. Rajesh Rai, South Asia Study Programme, National University of Singapore
  • Pr. Olivier Sevin, Department of Geography, University Paris IV-Sorbonne
  • Pr. Jonathan Spencer, Department of Anthropology of South Asia, University of Edinburgh
  • Pr. Wong Tai Chee, Nanyang Technological University (Singapour)

Your communication papers (3000 characters maximum, including main idea, domain, methodology…) as well as a biographical note (name, status, affiliated institute or department, publications...) must be sent by electronic mail with attached files to Gaëlle Dequirez (gdequirez@hotmail.com) and Delon Madavan (delonmadavan@gmail.com)

Working languages: French and English

Calendar:

Closing date for proposals for papers: 30 septembre 2009

Selection of proposals by scientific committee: 30 novembre 2009

Closing date for final texts, a summary and key words in English and French: 15 janvier 2010

Organisers:

  • Delon Madavan, Allocataire-Moniteur

University of Paris-IV Sorbonne

UFR de géographie et d'aménagement du territoire

Laboratoire Espaces, Nature et Culture (UMR 8185)

  • Gaëlle Dequirez, ATER

Université de Lille 2

Pôle Droit-Science Politique

Laboratoire CERAPS (Centre d'Etudes et de Recherches Administratives, Politiques et Sociales)

Lieux

  • Maison de la recherche de Paris-Sorbonne
    Paris, France

Dates

  • mercredi 30 septembre 2009

Mots-clés

  • sri lanka, tamoul, conflit, diaspora

Contacts

  • Madavan #
    courriel : delonmadavan [at] gmail [dot] com
  • Dequirez #
    courriel : gdequirez [at] hotmail [dot] com

Source de l'information

  • Delon Madavan
    courriel : delonmadavan [at] gmail [dot] com

Pour citer cette annonce

« Les communautés tamoules et le conflit sri lankais », Appel à contribution, Calenda, Publié le mercredi 15 juillet 2009, http://calenda.org/198694