AccueilLa vieillesse dans tous ses états : enjeux, paradoxes et perspectives

La vieillesse dans tous ses états : enjeux, paradoxes et perspectives

The Seventh Age of Man: Constructs, Challenges and Catch-22s

Regards croisés en civilisation et littérature

From a Humanities Perspective

*  *  *

Publié le lundi 10 juin 2013 par Elsa Zotian

Résumé

The Institute for Transcultural and Transtextual Studies (IETT) is organising a multi-disciplinary conference on old age, interpreted as a transitional period during which individuals have to face specific issues. The conference aims to explore three major themes. The first one will lead us to address a series of questions related to aesthetic norms and social models. The second theme will focus on forms of mental and physical degeneration and will encourage us to examine the consequences of age-related disability, segregation, and exclusion. The third issue is based on the related questions of memory and transmission. It will allow us to reflect upon the transmission of traditions and on relationships within the family, partly based on authority, and/or on inherited collective values.

Annonce

Argumentaire

L’IETT (Institut d’Etudes Transtextuelles et Transculturelles), centre de recherche de l’Université Jean Moulin - Lyon 3, compte parmi ses axes la thématique du passage. Le présent colloque, qui se veut transdisciplinaire et ouvert à toutes les aires géographiques, entend décliner cette problématique en proposant une réflexion sur la vieillesse, ses enjeux, paradoxes et perspectives.

Dans l’une des plus célèbres tirades de l’œuvre shakespearienne, Jaques évoque les sept étapes qui, pour les Elisabéthains, se succèdent au cours de la vie d’un homme et dépeint la vieillesse comme une déchéance physique et mentale absolue, prélude au néant : 

 [… ] Last scene of all, 
That ends this strange eventful history, 
Is second childishness and mere oblivion
Sans teeth, sans eyes, sans taste, sans everything.

As You Like It. II. vii. 163-166 

Le discours du personnage, qui incarne la mélancolie, est fondé sur une conception de la vieillesse largement partagée dans la culture occidentale (P. Thane, The Long History of Old Age). En effet, l’Encyclopedia Universalis décrit cette période de la vie en des termes sensiblement identiques, comme le «[d]ernier âge de la vie se traduisant par la diminution de toutes les activités» et le Grand Robert de la langue française de préciser «[d]ernière période de la vie humaine normale, qui succède à la maturité, caractérisée par un affaiblissement global des fonctions physiologiques et des facultés mentales et par des modifications atrophiques des tissus et des organes». Ces définitions liminaires donnent une vision linéaire de l’existence, la décrivent comme un enchainement continu d’étapes vers un déclin inéluctable, et suggèrent une évolution sans ascension possible vers un accomplissement de l’être humain. Néanmoins, cette conception de la vieillesse simplifie un processus qui s’avère plus complexe quel que soit l’angle d’approche scientifique choisi. Si le grand âge précède la mort dans une vie humaine conforme à la longévité moyenne d’un homme ou d’une femme dans un environnement donné et permet d’en déterminer l’aboutissement, il est en revanche beaucoup plus difficile d’en identifier le commencement et d’en caractériser le déroulement puisque le découpage entre maturité, perçue comme un passage positif du temps permettant d’atteindre une plénitude des capacités intellectuelles et un accomplissement personnel (N. Delbanco, Lastingness, The Art of Ageing), et vieillesse résulte aussi d’un construit social en évolution (H. Hazan’s Old Age: Constructions and Deconstructions). Dans quelle mesure le grand âge s’envisage-t-il comme le prolongement d’un processus, où les individus, forts de l’expérience qu’ils ont acquise, exercent leur libre arbitre et leur esprit critique avec sagesse ou encore conquièrent une totale liberté, parfois empreinte de dérision (L. Carrington, The Hearing Trumpet)? Ou bien au contraire le concept de maturité est-il condamné à disparaître au profit du culte de la jeunesse (O. Wilde, The Picture of Dorian Grey)? Dans quelle mesure l’allongement régulier de l’espérance de vie (C.H. Friedman & L.R. Martin, The Longevity Project), qui a conduit le quatrième âge à succéder au troisième âge, change-t-il la donne et pose-t-il le problème de la dégénérescence et de sa gestion? 

Si le salarié de cinquante ans est d’emblée perçu comme âgé, la notion de vieillesse est donc, à l’évidence, avant tout affaire de représentations et implique des choix d’ordre idéologique, scientifique et socio-politiques (J.A. Vincent, Politics, Power and Old Age), qui s’expriment souvent sur le mode du paradoxe. A titre d’exemple, le chômeur de plus de cinquante ans est jugé inapte au travail dans l’ensemble des sociétés industrialisées, mais dans le même temps il voit l’âge de la retraite reculer. En outre les soixante-cinq ans et plus s’inscrivent dans des liens intergénérationnels complexes, qui se transforment au gré des modifications des structures sociales et familiales. Si la prédominance de la cellule nucléaire a favorisé, à partir des années soixante, leur mise à l’écart, les retraités se voient aujourd’hui assignés de nouveaux rôles en raison des évolutions démographiques, économiques, et sociologiques. Face à une population vieillissante, destinée à croître, les sociétés sont tenues de garantir des adaptations pour répondre à l’émergence d’un nouveau paysage humain, d’inventer des solutions, d’élaborer des politiques, et d’organiser de nouveaux modes de vie. Le présent colloque a pour objet d’envisager ces évolutions selon une perspective croisée, qui allie dimensions civilisationnelle et littéraire et qui s’articulera selon trois axes principaux.Le premier s’intéressera à l’image de la vieillesse, perçue tantôt comme un âge mûr prolongé presque indéfiniment, tantôt comme un état auquel il est impératif de se soustraire, à travers notamment le mythe de l’éternelle jeunesse. Il permettra d’aborder les questions de la norme esthétique, du modèle social, du jeunisme, du rôle des médias, du genre (D. Looser, Women Writers and Old Age in Britain 1750-1850; A. Blaikie, Ageing and Popular Culture). Le deuxième considérera les conséquences de la déchéance physique et mentale propre à la vieillesse. Il conduira à s’interroger sur la dépendance, la ségrégation, l’exclusion, le rejet, dont l’euthanasie constitue la forme extrême, dans tous les domaines de la société. (I. Murdock, Bruno’s Dream; T. Scharf & N.C. Keating, From Exclusion to Inclusion in Old Age: A global Challenge). Le troisième envisagera le statut du vieillard comme passeur de mémoire. Il pourra s’attacher aux bouleversements des liens familiaux, et en particulier  à la question de l’autorité, mais  aussi de l’héritage des valeurs sociales, transmises ou imposées. Les tensions qui résultent des relations entre générations ne sont-elles pas l’un des principaux ressorts de la comédie en même temps qu’un révélateur majeur du fonctionnement de la société (J. Vincent, The Futures of Old Age)

Conditions de soumission

Les propositions sont à envoyer simultanément et par messagerie informatique à:

Elles comporteront un maximum de 2500 signes.

Elles seront reçues jusqu’au 15 juillet 2013

Leur acceptation sera validée au plus tard le 31 juillet 2013.

Le colloque aura lieu à l'Université Jean Moulin - Lyon III, Centre de recherche: I.E.T.T. (EA4186), 16-17 janvier 2014

Comité scientifique

Dans un premier temps, le comité scientifique se composera de :

  • Claire Dodane, Professeur de langue et littérature japonaise
  • Geneviève Lheureux, MCF  en  littérature britannique
  • Robert Sherratt, MCF en civilisation britannique
  • Muriel Cassel-Piccot, MCF en civilisation britannique

Lieux

  • Université Lyon 3 Jean Moulin - 6 cours Albert Thomas
    Lyon, France (69008)

Dates

  • lundi 15 juillet 2013

Mots-clés

  • old age, society, sociology, literature, politics, media, art

Contacts

  • Muriel Cassel-Piccot
    courriel : casselmuriel [at] gmail [dot] com
  • Geneviève Lheureux
    courriel : gm [dot] lheureux [at] wanadoo [dot] fr

Source de l'information

  • Muriel Cassel-Piccot
    courriel : casselmuriel [at] gmail [dot] com

Pour citer cette annonce

« La vieillesse dans tous ses états : enjeux, paradoxes et perspectives », Appel à contribution, Calenda, Publié le lundi 10 juin 2013, http://calenda.org/252676