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Popularity, reputation, renown. The faces of medieval renown

Popularité, réputation, renommée. Visages de la notoriété médiévale

Questes seminar

Séminaire Questes

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Published on Monday, November 13, 2017 by Elsa Zotian

Summary

La popularité, devenue l'horizon de toute action gouvernementale dans les démocraties contemporaines, est un concept a priori peu opérant pour le monde médiéval. A l'inverse, si de nos jours la bonne réputation n'est plus une condition nécessaire pour exercer un travail, elle joue un rôle crucial dans la construction du pacte social au Moyen Âge. Ce n'est qu'avec elle que peut se construire une renommée, cette dignité oubliée jugée alors aussi belle que fragile, comparée à une fleur de lys par Christine de Pizan. Après un séminaire consacré aux insultes et injures, les séances consacrées à la popularité, la réputation et la renommée ont vocation à explorer ces termes dans un sens positif.

Announcement

Argumentaire

« … pour la grant renommee qu’il avoit d’estre preudomme » Jean de Joinville, Vie de Saint Louis, éd. J. Monfrin, §31

La lecture des chroniques, des romans et des actes de la pratique  révèle à quel point la question de la notoriété est essentielle aux sociétés médiévales. Trois termes sont proposés à l'étude : tout d'abord, la « popularité », qui correspond à la faveur du peuple, au crédit dont une personne dispose auprès du plus grand nombre. Ensuite, la « réputation », cette opinion qu’un public se fait d’une personne. Entendue dans son sens positif, c'est une honorabilité, résultat une conduite conforme à une norme sociale socialement établie : c'est un gage de pureté morale. La « renommée » désigne enfin la rumeur que répand l’opinion publique : sémantiquement proche de la réputation, son sens se spécialise progressivement pour devenir un terme laudatif désignant la reconnaissance de prouesses ou de grandes qualités au-delà du cercle social de l’individu. Christine de Pizan dans le Livre des faits et bonnes mœurs du roi Charles V compare la renommée à une fleur de lys : belle, précieuse, mais fragile qui « dit quel chose est noblece de corage » (chp. IV).

Réputation et renommée sont des termes attestés dès la fin du XIIIe siècle, lorsque les premières attestations de popularité remontent au XVIe siècle. La racine commune de ces trois termes est la notion de fama, cette notoriété fondatrice de l’excellence sociale et de l’exemplarité. Le bien famé est écouté, respecté, acclamé dans tous les cercles de la société. Il jouit d’une bonne réputation et peut prétendre à une certaine renommée. A l’inverse, le mal famé devient un paria, et doit reconstruire sa réputation. Yvain dans le Chevalier au Lion est un des nombreux exemples littéraires de ce processus : contraint de partir à l’aventure après avoir été accusé de manquer à ses devoirs de chevalerie, il part en quête d'une renommée perdue.

Popularité, réputation, rénommée : ces trois héritiers de la fama sont des marqueurs clefs de la société et de la culture médiévales. Ils alimentent toute une série de travaux de l'historiographie récente, qui s'attache en particulier à (re)mettre en perspective l'étude des groupes et des rapports sociaux : pourrait-il y avoir excellence sociale, notamment nobiliaire, sans réputation ? La noblesse est-elle seule à pouvoir prétendre à la renommée ? Si réputation et renommée sont liées à une indéniable considération sociale, la popularité sur la place publique est-elle synonyme d'estime et de respect ?

Pistes de problématisation

  • Quels liens entretiennent ces trois avatars de la notoriété avec l’exercice politique ? Que peut nous dire la fama sur la justification du pouvoir ? Quel rapport les gouvernants entretiennent-ils avec leur image ?
  • Comment et pourquoi montrer que l’on est respectable au Moyen Âge ?
  • Comment ces trois notions s’articulent-elles dans les représentations artistiques et littéraires ? Sont-elles l’apanage de groupes sociaux, de personnes ?
  • Ces trois notions sont-elles déterminées sur les mêmes critères ? La réputation et la renommée sont-elles attachées aux mêmes qualités morales et sociales dans tous les milieux ?

Conditions de contribution

Cet appel à communication est ouvert aux étudiants de master, de doctorat et aux jeunes chercheurs de toutes les disciplines. Les propositions de communication, d’un maximum de 1000 mots, accompagnées d’un CV doivent être envoyées conjointement à François Arbelet (fr.arbelet[a]gmail.com) et Marielle Devlaeminck (marielle.devlaeminck[a]gmail.com)

avant le 10 décembre.

Elles pourront donner lieu à une communication orale de 25 minutes durant l’une des trois séances du séminaire (19 janvier, 16 février, 16 mars) et/ou à une publication dans la revue de l’association (www.questes.revues.org).

Quelques références

  • Maria Rosa Lida de Malkiel, L'idée de la gloire dans la tradition occidentale : Antiquité, Moyen Âge occidental, Castille, Paris, C. Klincksieck, 1968.
  • Claude Gauvard (dir.), « La Fama, une parole fondatrice », Médiévales, 24, 1993.
  • Claude Gauvard, « Fama », in Dictionnaire du Moyen Âge, Claude Gauvard (dir.), Alain De Libera (dir.), Michel Zink (dir), Paris, PUF, coll. Quadrige, 2002.
  • Thierry Dutour, Sous l’empire du bien : « bonnes gens » et pacte social (XIIIe-XVe siècles), Paris, Classiques Garnier, 2015.

Responsables scientifiques

  • François Arbelet, Doctorant en histoire médiévale à l'université Paris-Sorbonne sous la direction des professeurs Dominique Barthélemy (Université Paris-Sorbonne) et Xavier Hélary (Université Lyon III) au sein de l'UMR 8596 (Centre Roland Mousnier)
  • Marielle Devlaeminck, Doctorante en littérature médiévale à l'université Grenoble Alpes sous la direction d'Estelle Doudet au sein de l'UMR Litt&Arts

Places

  • Sorbonne, Paris
    Paris, France (75)

Date(s)

  • Sunday, December 10, 2017

Keywords

  • renommée, popularité, réputation, Questes, Sorbonne

Contact(s)

  • François Arbelet
    courriel : francois [dot] arbelet [dot] 1 [at] paris-sorbonne [dot] fr
  • Marielle Devlaeminck
    courriel : marielle [dot] devlaeminck [at] gmai [dot] com

Reference Urls

Information source

  • François Arbelet
    courriel : francois [dot] arbelet [dot] 1 [at] paris-sorbonne [dot] fr

To cite this announcement

« Popularity, reputation, renown. The faces of medieval renown », Call for papers, Calenda, Published on Monday, November 13, 2017, http://calenda.org/420974