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Contemporary Religious Movements: From Africa to the Americas and Back

Nouveaux mouvements religieux : retours croisés des Afriques aux Amériques

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Published on Thursday, January 03, 2013 by Loïc Le Pape

Summary

La circulation transatlantique des croyances et des pratiques religieuses date de la « Découverte » de l’Amérique. Cela fait plus de cinq siècles que le commerce des idées et des pratiques s’effectue des deux côtés de l’Atlantique. L’immigration européenne et africaine sur le nouveau continent fut longtemps le lot de mouvements religieux considérés comme hérétiques ou païens par les tenants des Églises instituées et ils ont conduit à l’éclosion de nouvelles pratiques et croyances intégrées dans un imaginaire religieux rapidement qualifié de « syncrétique » : vaudou haïtien, rastafari, candomblé, etc. Depuis plusieurs dizaines d’années, un nouveau phénomène apparaît : la vague du pentecôtisme.
The transatlantic movement of beliefs and of religious practices dates back to the earliest days of the “discovery” of the Americas. Since then, there have been over five hundred years of exchange between the two sides of the Atlantic. In many cases, religious movements brought to the New World by European and African migrants were among those persecuted by the hegemonic religious institutions as heretic or pagan. Sometimes, the crossing to the New World has brought about transformation of old belief systems, leading to the creation of so- called “syncretistic” movements, such as Haitian Voodoo, Rastafarianism, Candomblé, etc. To these, we might add the Pentecostal wave, which in recent decades has been sweeping across both Latin America and Sub-Saharan Africa, transforming the religious landscapes.

Announcement

An international conference to be held in Geneva, organized jointly by the Swiss Society for African Studies and the Swiss Americanists Society, with the support of the Swiss Academy of Humanities and Social Sciences, the Graduate Institute of International and Development Studies and University of Geneva. It will be held within the framework of Project StAR (Structures anthropologiques du religieux), a research project sponsored by the Swiss National Science Foundation. The conference will take place at the Graduate Institute of International and Development Studies (IHEID), Geneva, on the 25-26 April 2013.

Presentation

The transatlantic movement of beliefs and of religious practices dates back to the earliest days of the “discovery” of the Americas. Since then, there have been over five hundred years of exchange between the two sides of the Atlantic. In many cases, religious movements brought to the New World by European and African migrants were among those persecuted by the hegemonic religious institutions as heretic or pagan. Sometimes, the crossing to the New World has brought about transformation of old belief systems, leading to the creation of so- called “syncretistic” movements, such as Haitian Voodoo, Rastafarianism, Candomblé, etc. To these, we might add the Pentecostal wave, which in recent decades has been sweeping across both Latin America and Sub-Saharan Africa, transforming the religious landscapes: For instance, through the “Pentecostalization” of mainline churches, through the demonization of syncretistic and traditionalist religious expressions, through the founding of Brazilian missions in Lusophone and Eastern Africa, and through the presence of American televangelists in outdoors crusades and in the media. It is interesting to note that, despite its vigour, this transatlantic religious renewal has largely been overlooked by Europeans.

This conference will offer an opportunity for examining these new religious forms in Africa and in the Americas using a comparative perspective. Much ink has already been spilled on this subject, and the abundance of terms in the literature testifies to its complexity. From Roger Bastide’s “syncretism” up to Adnré Mary’s “bris-collage”, pass through Canclini’s “hybridism”, Hervieu-Léger’s use of the lévi-straussian “bricolage”, and the recent “religious butinage”, researchers have been trying to account for this religious renewal which appears to defy classic concepts and models. Even as we agree with the claim that every society is in fact a hybrid society, we believe that it is useful to unpack such concepts in order to account for the ongoing flow and interplay of ideas across regions. Furthermore, today in particular, with the remarkable success to Pentecostalism in its various forms, the question of so-called syncretism deserves in-depth treatment.

This conference will offer an opportunity for interdisciplinary dialogue (socio-anthropology, geography, history, political science etc.) between scholars of religion in the broad sense of the term, who might otherwise tend to keep to their own area of study in Africa or in the Americas. The conference is supported by the Swiss Society of African Studies and the Swiss Society of Americanists who, for the sake of this topical theme, will join together to go beyond their respective area studies. The conference will welcome scholars in various stages of their careers, in hope of facilitating scientific exchanges and broadening academic networks.

Submissions

Presentations will be given in either English or French. Participants are expected to have at least a passive knowledge of the other language.

The deadline for abstract submission is 15 January 2013.

A full version of the selected presentations should be sent by 1 April 2013. Full papers will be circulated among participants before the conference in order to animate the discussion. Some of the conference proceedings will be selected for a joint publication.

Proposed abstracts should be up to 2,500 characters, and should mention the author's
institutional affiliation. They are to be submitted at: colloque-mobilite-religieuse@graduateinstitute.ch 

Scientific Committee

  • Yvan Droz: Société suisse d’études africaines & IHEID
  • Edio Soares: IHEID
  • Aline Helg: SSA & Université de Genève
  • Philippe Chanson: SSA, Université de Genève et l’Université catholique de Louvain
  • Yonatan Gez: IHEID.

Ce colloque est organisé à Genève conjointement par la Société suisse d’études africaines et la Société suisse des américanistes, avec le soutien de l’Académie suisse des sciences humaines et sociales, de l’Institut des hautes études internationales et du développement et de l’Université de Genève. Il s'inscrit dans le cadre de la recherche StAR (Structures anthropologiques du religieux), financée par le Fonds national Suisse pour la recherche scientifique. Il se tiendra à l’IHEID les 25 & 26 avril 2013 à Genève.

Présentation

La circulation transatlantique des croyances et des pratiques religieuses date de la « Découverte » de l’Amérique. Cela fait plus de cinq siècles que le commerce des idées et des pratiques s’effectue des deux côtés de l’Atlantique. L’immigration européenne et africaine sur le nouveau continent fut longtemps le lot de mouvements religieux considérés comme hérétiques ou païens par les tenants des Églises instituées et ils ont conduit à l’éclosion de nouvelles pratiques et croyances intégrées dans un imaginaire religieux rapidement qualifié de « syncrétique » : vaudou haïtien, rastafari, candomblé, etc. Depuis plusieurs dizaines d’années, un nouveau phénomène apparaît : la vague du pentecôtisme. L’on observe une transformation profonde du paysage religieux, tant en Amérique latine qu’en Afrique subsaharienne : pentecôtisation du catholicisme latino-américain et africain, diabolisation des mouvements religieux syncrétiques, missions brésiliennes en Afrique orientale et lusophone, télévangélistes américains omniprésents grâce aux croisades et aux médias. Bref, la vigueur de ce renouveau du religieux transatlantique contraste avec sa curieuse méconnaissance parmi les populations européennes. Ce colloque se propose d’interroger ces phénomènes religieux au moyen d’un regard comparatif sur les mouvements et les pratiques religieuses des Afriques aux Amériques. En effet, il convient d’interroger le supposé syncrétisme religieux afro-américain en tenant compte de la vague de « conversion » au pentecôtisme polymorphe que l’on observe en Amérique latine, dans les Caraïbes et en Afrique subsaharienne. Cette pratique a déjà fait couler beaucoup d’encre dans la littérature spécialisée et l’abondance de notions qui en découlent témoigne de sa complexité. Des « syncrétismes » de Roger Bastide au « bris- collage » d’André Mary, en passant par les notions d’« hybridisme » de Canclini, de « bricolage » lévi-straussien d’Hervieu-Léger, de « transit religieux » de Bastian ou de « butinage religieux », les chercheurs tentent de cerner ce renouveau du religieux qui tend à déborder des concepts classiques. Ces phénomènes s’inscrivent donc dans le cadre plus vaste de retours croisés du religieux que l’on peine encore à saisir dans toute sa complexité. Nous proposons dans ce colloque de susciter un dialogue interdisciplinaire – socioanthropologie, géographie, histoire, sciences politiques, etc. – entre des spécialistes du religieux, au sens large, qui restent trop souvent centrés sur leurs terrains respectifs en Amérique ou en Afrique. Nous faisons le pari que cet éclairage transcontinental permettra d’éclairer d’un jour nouveau les phénomènes de mobilités religieuses que l’on observe aujourd’hui.

La société suisse d’études africaines et la société suisse des américanistes s’associent ici pour décloisonner les area studies sur une thématique d’une grande actualité. Comme de coutume, ce colloque réunira des jeunes chercheurs et des experts internationaux dans le but de favoriser les échanges scientifiques et de développer des réseaux académiques.

Participation

Les contributions pourront être présentées en français et anglais.

Nous attendons pour le 15 janvier 2013 des résumés des présentations.

Les propositions de résumé de 2500 signes au maximum mentionneront l'affiliation institutionnelle du chercheur. Elles sont à envoyer à : colloque-mobilite-religieuse@graduateinstitute.ch 

Une version complète des contributions sélectionnées sera envoyée pour le 1er avril 2013. Elle sera distribuée aux différents intervenants pour favoriser les discussions lors du colloque. Certaines communications seront sélectionnées pour publication.

Comité scientifique 

  • Yvan Droz: Société suisse d’études africaines & IHEID
  • Edio Soares: IHEID
  • Aline Helg: SSA & Université de Genève
  • Philippe Chanson: SSA, Université de Genève et l’Université catholique de Louvain
  • Yonatan Gez: IHEID.

Places

  • Geneva, Switzerland

Date(s)

  • Tuesday, January 15, 2013

Keywords

  • mobilités religieuses, syncrétisme, butinage religieux, Afriques, Amériques,

Contact(s)

  • Yonatan Gez
    courriel : colloque-mobilite-religieuse [at] graduateinstitute [dot] ch

Information source

  • Yonatan Gez
    courriel : colloque-mobilite-religieuse [at] graduateinstitute [dot] ch

To cite this announcement

« Contemporary Religious Movements: From Africa to the Americas and Back », Call for papers, Calenda, Published on Thursday, January 03, 2013, https://calenda.org/230406

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