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Between mobility and sedentarity: Pentecostal and Evangelical communities in Belgium in a context of religious globalisation

Entre mobilité et sédentarité : des communautés pentecôtistes et évangéliques en Belgique à l’heure de la globalisation religieuse

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Published on Tuesday, June 25, 2013 by Elsa Zotian

Summary

La prédominance de l’islam dans les débats sur l’immigration tendent, en Belgique comme en Europe, à invisibiliser la pluralisation religieuse dans nos sociétés. Pourtant, des recompositions autres se donnent à voir depuis quelques décennies, notamment dans le champ chrétien où on observe un dynamisme tout à fait inédit, à la faveur des migrations et des mouvements missionnaires pentecôtistes et évangéliques. Lors de cette journée d’étude, le 14 novembre 2013 nous interrogerons ces mutations religieuses en Belgique en examinant les différents types de mobilité à l’œuvre : migrations, déplacements intra-européens, transformation d’Églises autochtones, reflétant les incessantes circulations des évangélistes internationaux. Nous examinerons plus précisément la façon dont ces Églises mettent en tension communauté locale et globalisation religieuse, mobilité et sédentarité, appartenance locale et réseaux transnationaux.

Both in Belgium and in Europe, debates about immigration are generally dominated by Islam which tends to overshadow the current religious pluralisation in our societies. However, since several decades multiple forms of religious recomposition have been taking place, in particular within the Christian field, where a new dynamic can be observed as a consequence of migration and missionary movements, such as Pentecostal and Evangelical groups. During this study day, on 14 November 2013, we aim to discuss the religious mutations that have occurred in Belgium during the last decades, through different forms of mobility: migration, intra-European mobility and the transformation of native Churches. In particular, we will examine how the tension between local community and globalisation, mobility and sedentarity, local belonging and transnational networks are brought about by these Churches.

Announcement

Argumentaire

La prédominance et la problématisation de l’Islam dans les débats sur l’immigration tendent, en Belgique comme en Europe, à invisibiliser la pluralisation religieuse en cours dans nos sociétés. Pourtant, des recompositions autres se donnent à voir depuis quelques décennies, notamment dans le champ chrétien où, contrastant avec le déclin des Eglises traditionnelles, on observe un dynamisme tout à fait inédit, à la faveur des migrations et des mouvements missionnaires pentecôtistes et évangéliques.

Considéré comme la principale transnationalisation religieuse du siècle passé, le pentecôtisme connaît, depuis la fin des années 1960, une expansion spectaculaire en Afrique et en Amérique qui participe du déplacement du centre de gravité du christianisme, vers le sud. Toutefois, à y regarder de plus près, force est de constater que ce centre est mobile et translocal eu égard aux circulations incessantes de certains pasteurs, au fonctionnement en réseau des Eglises ou à l’intensification de l’utilisation des moyens de communication virtuelles.

Si les transformations récentes les plus importantes sont souvent attribuées aux migrations intra-européennes ou transnationales, force est de constater que les communautés pentecôtistes européennes ont aussi fait l’objet de mutations majeures, notamment sous l’effet des campagnes organisées par des évangélistes internationaux et par le retrait des missions nord-américaines. Des Eglises belges à celles de migrants aux origines et référents propres, le paysage évangélique en Belgique apparaît désormais diversifié et atomisé, appelant à considérer des pentecôtismes et des groupes évangéliques irréductibles à un tout homogène.

Dans cette perspective, il apparaît que les pratiques et les discours religieux ne diffèrent pas seulement en raison des différenciations doctrinaires (pentecôtistes, évangéliques, charismatiques, néo-pentecôtistes, etc.) mais de la place accordée par les collectifs religieux à l’ailleurs géographique et social qu’ils entendent conquérir ou auquel ils sont connectés.

Dans le cadre de cette journée d’étude, nous interrogerons les mutations religieuses en cours depuis les trois dernières décennies en Belgique en examinant les différents types de mobilité à l’œuvre : migrations, déplacements intra-européens, transformation d’Églises autochtones, reflétant les incessantes circulations des évangélistes internationaux. Nous examinerons plus précisément la façon dont ces Églises mettent en tension communauté locale et globalisation religieuse, mobilité et sédentarité, appartenance locale et réseaux transnationaux.

  • De quelle manière la globalisation religieuse dont ces cultes participent, se reflète au niveau local ?
  • Comment les réseaux transnationaux ou la référence symbolique ou imaginaire à un universalisme chrétien peuvent-ils recomposer l’appartenance au local, à la société globale et au monde protestant ?
  • Entre volonté d’indépendance et demande de reconnaissance, le prosélytisme religieux fait-il frontière ou au contraire permet-il de traverser les frontières spatiales et sociales ?
  • Des dynamiques collectives aux logiques concurrentielles en passant par des formes de repli communautaire, quelle pluralisation religieuse se donne à voir dans le champ protestant belge ?
  • Quelles réactions et relations les Églises pentecôtistes et évangéliques engagent-elles dans la société à l’échelle du voisinage, des institutions ou du politique ?

Les logiques de mobilités et de sédentarité de ces Églises pourront être abordées à partir de différents angles (stratégie d’implantation, recompositions religieuses, demande de reconnaissance locale, réseaux transnationaux, etc.), échelles (individus, Églises, communauté) et temporalités (vie quotidienne, carrières religieuses et migratoires, temps institutionnel). Une attention toute particulière sera apportée aux interactions de ces Églises entre elles, avec les autres confessions religieuses et plus généralement avec la société globale.

Conditions de soumission

Cette journée d’étude aura lieu le 14 novembre 2013. Elle ouverte aux chercheurs de différentes disciplines et / ou de toute la Belgique permettra de dégager les tendances majeures du paysage pentecôtiste et évangélique.

Elle sera aussi l’occasion de constituer un groupe de travail en vue de favoriser des rencontres régulières entre chercheurs travaillant sur les mouvements pentecôtistes et évangéliques dans le pays.

Les propositions de communication d’environ 350 mots peuvent être envoyées à Sarah Demart sarah.demart@ulg.ac.be ou Elisabeth Mareels elisabeth.mareels@uclouvain.be

avant le 30 juillet 2013.

Les contributions peuvent être en français ou en anglais.

Responsables scientifiques

  • Sarah Demart, chargée de recherches FRS-FNRS, Cedem (Centre d'Etude de l'Ethnicité et des Migrations), Ulg, Belgique
  • Elisabeth Mareels, aspirante FNRS, Laap (Laboratoire d'Antropologie Prospective), UCLouvain, Belgique

Argument

Both in Belgium and in Europe, debates about immigration are generally dominated by a problematized Islam which tends to overshadow the current religious pluralisation in our societies. However, since several decades multiple forms of religious recomposition have been taking place, in particular within the Christian field. In contrast with the decline of the traditional churches, a new dynamic can be observed as a consequence of migration and missionary movements (South-North and West-East), such as Pentecostal and Evangelical movements.

Pentecostalism(s) can be considered the main form of religious transnationalisation of the last century, with spectacular expansion in Africa and Latin America from the end of the 1960’s on. Due to this phenomenon, the centre of gravity of Christianity seems to have moved South in the last decades. But when we take a closer look, we are compelled to consider this centre as mobile and translocal as a consequence not only of incessant circulation of pastors, the networking logics of these churches and the increasing use of online and mobile communication technology.

Although the most dramatic recent transformations are largely due to intra-European or transnational migrations, European Pentecostal communities have also been influenced by campaigns of international evangelists or the retreat of North-American missionaries. Whether Belgian or migrant Churches, all have their peculiar origins and references, which make the current evangelical landscape in Belgium both diversified and atomised. As a result, it should be properly considered a plurality of Pentecostalisms and evangelical groups, which is irreducible to a homogeneous whole.

As such, religious practices and discourses differ due to both doctrinal diversity (Pentecostal, Evangelical, Charismatic, Neo-Pentecostal, etc.) and to the place given to geographic and social otherness, which one hopes either to conquer or to connect to.

During this study day, we aim to discuss the religious mutations that have occurred in Belgium during the last decades, through different forms of mobility: migration, intra-European mobility and the transformation of native Churches. In particular, we will examine how the tension between local community and globalisation, mobility and sedentarity, local belonging and transnational networks are brought about by these Churches.

  • How does religious globalisation, to which these communities participate, reflect on the local level?
  • How do transnational networks, or the symbolic or imaginary reference to Christian universalism, recompose the belonging to the local, to the global society, and to the Protestant world?
  • Between will for independence and quest for recognition, does religious proselytism build up walls or does it enable to cross spatial and social boundaries?
  • How do churches and believers interrelate in this pluralizing Belgian Protestant field (collective dynamics, competitive logics, communitarian enclosure…)?
  • Which reactions and relations do Pentecostal and Evangelical Churches generate in society on the level of neighbourhood, institutions, or politics?

The logics of mobility and sedentarity of these Churches may be approached from different angles (strategy of implementation, religious recomposition, request to local recognition, transnational networks, etc.), levels (individuals, Churches, community) and temporalities (day-to-day life, religious and migratory carriers, institutions). Special attention will be given to interactions between Churches, with other religions, and with society at large.

Submission guidelines

This study day takes place on 14 November 2013 and is open to researchers in all disciplines and/or from all parts of the country. It aims to draw up the major tendencies in the Pentecostal and Evangelical landscape in Belgium and to set up a study group to enhance regular meetings with researchers who are working on Pentecostal and Evangelical movements in Belgium.

Proposals for a presentation of 350 words maximum should be sent to Sarah Demartsarah.demart@ulg.ac.be or Elisabeth Mareels elisabeth.mareels@uclouvain.be

before 30 July 2013.

Presentations will be given in either English or French.

Scientific convenors

  • Sarah Demart, chargée de recherches FRS-FNRS, Cedem (Centre d'Etude de l'Ethnicité et des Migrations), Ulg, Belgique
  • Elisabeth Mareels, aspirante FNRS, Laap (Laboratoire d'Antropologie Prospective), UCLouvain, Belgique

Places

  • Boulevard du Rectorat 7
    Liège, Belgium (4000)

Date(s)

  • Tuesday, July 30, 2013

Keywords

  • Mouvements pentecôtistes et évangéliques, migrations, missionaires, mobilité et sédentarité, Belgique

Contact(s)

  • Sarah Demart
    courriel : sarah [dot] demart [at] usaintlouis [dot] be
  • Elisabeth Mareels
    courriel : elisabeth [dot] mareels [at] uclouvain [dot] be

Information source

  • Elisabeth Mareels
    courriel : elisabeth [dot] mareels [at] uclouvain [dot] be

To cite this announcement

« Between mobility and sedentarity: Pentecostal and Evangelical communities in Belgium in a context of religious globalisation », Call for papers, Calenda, Published on Tuesday, June 25, 2013, https://calenda.org/254100

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