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Inside the ritual: Approaches, practices and representations in the arts

Intérieurs du rituel : Approches, pratiques et représentations en arts

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Published on Friday, May 20, 2016 by Céline Guilleux

Summary

Dans sa formulation la plus simple, le rituel consiste en une gestuelle répétée et codifiée, partagée ou expérimentée individuellement. Toutefois, on ne saurait en réduire si facilement la définition, ce dont témoigne d’ailleurs la diversité des approches l’abordant en anthropologie. Aussi, afin d’en exploiter tout le potentiel, il vaut mieux le concevoir en tant que concept fluctuant et ouvert. Le rituel convoque des perspectives historique et contemporaine, sacrée et profane. Il invite en outre à penser le croisement, au regard notamment de la transformation et de la dissémination des pratiques à travers le temps et les cultures qui l’emploient.

In its simplest formulation, ritual consists of repeated and codified gestures that are collectively or individually experienced. Ritual is far more complex than this, however, as is demonstrated by the diversity of approaches in anthropology. Moreover, it is better to understand and conceive of ritual as a fluctuating, open concept in order to explore its full potential. Ritual convenes historical and contemporary perspectives, both sacred and profane. It further invites reflection on how practices intersect, particularly with regard to the transformation and dissemination across time and culture.

Announcement

Argumentaire

En 1923, à la clinique suisse de Kreuzlingen où il est interné depuis 1921 pour troubles psychotiques, Aby Warburg est invité à donner une conférence afin de prouver qu’il est de nouveau sain d’esprit. Cette conférence, connue sous le titre apocryphe de Rituel du serpent – auquel Warburg n’a par ailleurs jamais assisté – alimente la mythographie à propos d’un chercheur atypique. Mais bien au-delà de la légende et du flou entourant cet évènement, l’étude du rituel, comme pratique, comme représentation, participe chez Warburg d’un véritable mouvement de renouvellement interprétatif, venant souder l’art et la vie. Dans l’orbe de cette inspiration, cette quatrième édition du Colloque arts et médias de l’Université de Montréal souhaite contribuer aux études sur le rituel, en invitant ses participants à réfléchir aux implications multiples qu’il peut recouvrir en histoire de l’art et en études cinématographiques.

Dans sa formulation la plus simple, le rituel consiste en une gestuelle répétée et codifiée, partagée ou expérimentée individuellement. Toutefois, on ne saurait en réduire si facilement la définition, ce dont témoigne d’ailleurs la diversité des approches l’abordant en anthropologie. Aussi, afin d’en exploiter tout le potentiel, il vaut mieux le concevoir en tant que concept fluctuant et ouvert. Le rituel convoque des perspectives historique et contemporaine, sacrée et profane. Il invite en outre à penser le croisement, au regard notamment de la transformation et de la dissémination des pratiques à travers le temps et les cultures qui l’emploient.

L’histoire de l’art comporte de nombreuses représentations de rituels, qu’on pense aux représentations de rites funéraires, sacrificiels, d’adoration, eucharistiques, ou encore des représentations du geste répété ou du corps en action. Aujourd’hui, la question de la représentation du rituel comporte de surcroît une dimension éthique, qui a trait au regard posé sur l’ « autre ». Qu’apportent et qu’impliquent les représentations du rituel en histoire de l’art et de quelle manière certains cinéastes, notamment Jean Rouch et Pierre Perrault, l’ont-ils capté ? Quels sont les moyens médiaux, artistiques, poïétique pour figurer le rituel ? Quels discours sous- tendent les représentations du rituel ? Qui représente le rituel et à quelle fin ?

Autrement, l’art participe du rituel et le rituel participe de l’art, en venant endosser une fonction expressive, symbolique ou performative. Des penseurs tels David Freedberg ou Hans Belting ont bien montré que culte et efficacité de l’image sont interreliés, l’Imago Pietatis et l’image votive en sont de bons exemples. Le rituel met en scène le corps, un corps dansant, chantant, imitant, priant ; ou encore, un corps absorbé par l’accomplissement de tâches quotidiennes. L’art contemporain a aussi fait bon usage du rituel, notamment dans le champ de la performance où certains artistes se réapproprient même certains mythes originels. Dans cette foulée, on observe également la pratique d’atelier comme rituel performé, le corps de l’artiste canalisant des enjeux

identitaires, politiques, autotéliques. D’une autre manière, le rituel pourra servir à mettre en perspective l’utilisation de la notion de performativité, qui s’inscrit, chez J. L. Austin (1970) dans un cadre ritualisé, soumis à une codification stricte. Quelles pratiques rituelles interviennent dans l’histoire de l’art et dans le cinéma ? Quelles pratiques artistiques se réapproprient le rituel ? Quels acteurs, quels rôles sont impliqués dans le rituel et qui sont ceux qui le performent : chefs religieux, artistes, ou encore spectateurs et amateurs ? Peut-on identifier certains lieux, certaines périodes où est pratiqué le rituel ? Est-ce que la résurgence du rituel comporte certaines résonances idéologiques ?

La valeur de rituel par opposition à la valeur d’exposition définit l’horizon critique du texte de Walter Benjamin, L’art à l’époque de sa reproductibilité technique (1935). Selon cette critique, la technique serait synonyme d’une perte du rituel dans le régime de l’art. Or, le rituel, loin de s’épuiser, se déplace de la pratique du visiteur au musée de Carol Duncan (1995) au rituel de la salle obscure au cinéma d’Andréanne Pâquet (2003) et se renouvelle à l’ère du numérique. Le rituel ne meurt pas, il s’adapte. Aussi nous ne pouvons que parler d’une pluralité de rituels, qu’ils soient négatifs ou positifs. Le rituel pourra par exemple chercher à mettre en scène une transformation, à réguler le quotidien ou encore, à assurer la cohésion sociale, voire à banaliser, à assujettir la pensée. Par conséquent, les fonctions du rituel appellent des cadres théoriques variés.

Considérant les multiples avenues de réflexion possibles autour du thème, le colloque souhaite engager, à titre de suggestions, des discussions autour des deux axes suivants :

Représentations du rituel : représentations artistiques ou filmiques (ex. : films ethnographiques, documentaires ou représentations fictionnalisées du rituel), réappropriations artistiques, médiums de la représentation, aspects méthodologiques sollicités par le rituel, anthropologie des images.

Pratiques du rituel : objets impliqués dans les rituels/cérémonies, lieux du rituel, la création artistique comme rituel, le rituel du spectateur, dimension poïétique, le rituel face aux nouveaux médias, la performance, la danse, l’intentionnalité du rituel, par exemple à travers les pratiques amateurs.

Modalités de soumission

Nous invitons les étudiantes et étudiants des cycles supérieurs ainsi que les professeurs, chercheurs et professionnels de musées, de tous les horizons disciplinaires, à soumettre une proposition de communication

avant le 27 mai 2016.

Pour nous transmettre votre proposition, vous devez remplir le formulaire prévu à cet effet et nous le retourner à colloqueharudem@gmail.com.

Pour toute question concernant le colloque, vous pouvez nous écrire à la même adresse.

Date

24-25 novembre 2016

Comité scientifique

  • Fannie Caron-Roy Étudiante à temps plein au doctorat en histoire de l’art, Université de Montréal
  • Maude Trottier Étudiante à temps plein au doctorat en histoire de l’art, cotutelle avec l’Université de Montréal et l’École des hautes études en sciences sociales de Paris
  • Maxime Labrecque Étudiant à temps plein au doctorat en études cinématographiques, Université de Montréal
  • Julie Ravary-Pilon Étudiante à temps plein au doctorat en études cinématographiques, Université de Montréal
  • Anne-Marie Auger Étudiante à temps plein au doctorat en études cinématographiques, Université de Montréal

Argument

Aby Warburg was hospitalized at a clinic Kreuzlingen, Switzerland in 1921 due to psychotic disorders. Two years later, he was invited to give a lecture in order to prove his sanity. That lecture, known as the Serpent Ritual, which Warburg did not attend, has served to feed the mythography that surrounds the atypical researcher. Apart from the legend and confusion related to the event, however, the study of ritual as practice and representation in Warburg’s work participates in a movement of true interpretive renewal, a welding of art and life. With this legend in mind, the fourth edition of the Arts and Medias Symposium of the University of Montreal intends to contribute to the study of ritual by inviting participants to think about the many implications that ritual can reveal in art history and film studies.

In its simplest formulation, ritual consists of repeated and codified gestures that are collectively or individually experienced. Ritual is far more complex than this, however, as is demonstrated by the diversity of approaches in anthropology. Moreover, it is better to understand and conceive of ritual as a fluctuating, open concept in order to explore its full potential. Ritual convenes historical and contemporary perspectives, both sacred and profane. It further invites reflection on how practices intersect, particularly with regard to the transformation and dissemination across time and culture.

Art history has examined countless examples of ritual. Consider, for example, representations of funeral, sacrificial, Eucharistic rituals or rites of worship, as well as repeated gesture or the body in action. Nowadays, the question of the representation of ritual has an added ethical dimension related to the gaze of the “other”. What is implied by, what is brought to light through representations of ritual in art history? How have some filmmakers – notably Jean Rouch and Pierre Perrault – depicted ritual? What media, artistic and poetic means are used to represent ritual? What discourses underlie the figures of ritual? Who represents ritual, and to what end?

Art furthermore participates in ritual, and ritual involves art, through the endorsement of an expressive function, either symbolic or performative. Thinkers like David Freedberg or Hans Belting have shown that the worship and efficacy of the image are interrelated; the Imago Pietatis and the votive image are good examples of this. Ritual stages the body in acts of dancing, singing, imitating, praying, or absorbed by the accomplishment of daily tasks. Contemporary art has also made effective use of ritual, particularly in the realm of performance, where some artists are reclaiming original myths. In this sense, studio practices themselves can be considered as performative ritual; the body of the artist channels identity, political and autotelic issues. Alternatively, ritual may put into perspective the notion of performativity, which J.L. Austin’s work (1970) inscribes in a strict codification. What ritualistic practices intervene in

the history of art and cinema? What artistic practices serve to reclaim ritual? What actors, what roles are involved in ritual and who are the performers: religious leaders and artists; or amateurs and spectators? Can we identify specific places, certain periods in which the ritual is practiced? Does the resurgence of the ritual have certain ideological implications?

The critical horizon of Walter Benjamin’s text, The Work of Art in the Age of Mechanical Reproducibility (1935), defines the value of cult in opposition to the value of exhibition. According to this criticism, technique would mean a loss of the ritual in the regime of art. Ritual, however, ranges from the practices of the museum visitor, as studied by Carol Duncan (1995), to ritual of going to the movie theatre, studied by Andréanne Pâquet (2003). Moreover, ritual is renewed throughout the digital era – it does not die, but adapts. We can speak only of a plurality of rituals, be they negative or positive. Ritual may, for example, seek to stage a transformation, to regulate daily life, or to ensure social cohesion and even trivialize the act of thinking. Consequently, the functions of ritual call for various theoretical frameworks.

Considering the many possible avenues of consideration on this theme, the conference seeks to engage discussions around the following two axes:

Representations of rituals: artistic or filmic representations (e.g. ethnographic films, documentary or fictionalized representations of ritual); artistic reappropriation; mediums of representation; methodological aspects solicited by ritual; the anthropology of images.

Ritual practices: objects involved in rituals/ceremonies; places of ritual; artistic creation as ritual; the ritual of the spectator; the poietic dimension; ritual in the face of new media; performance; dance; the intentionality of ritual through amateur practices, for example.

Submission guidelines

We invite graduate students as well as teachers, researchers and museum professionals of all disciplinary backgrounds to submit a proposal

by May 27, 2016.

To send your proposal, complete the form provided for this purpose and return it to colloqueharudem@gmail.com. For questions about the conference, you can reach us through the same address.

Date 

November 24-25, 2016

Scientific committee

  • Fannie Caron-Roy, Étudiante à temps plein au doctorat en histoire de l’art, Université de Montréal
  • Maude Trottier, Étudiante à temps plein au doctorat en histoire de l’art, cotutelle avec l’Université de Montréal et l’École des hautes études en sciences sociales de Paris
  • Maxime Labrecque, Étudiant à temps plein au doctorat en études cinématographiques, Université de Montréal
  • Julie Ravary-Pilon, Étudiante à temps plein au doctorat en études cinématographiques, Université de Montréal
  • Anne-Marie Auger, Étudiante à temps plein au doctorat en études cinématographiques, Université de Montréal

Places

  • 3200 rue Jean-Brillant
    Montreal, Canada (H3T 1N8)

Date(s)

  • Thursday, November 24, 2016
  • Friday, November 25, 2016

Keywords

  • rituel, cinéma

Contact(s)

  • Marie-Pier Blain
    courriel : colloqueharudem [at] gmail [dot] com

Information source

  • Marie-Pier Blain
    courriel : colloqueharudem [at] gmail [dot] com

To cite this announcement

« Inside the ritual: Approaches, practices and representations in the arts », Call for papers, Calenda, Published on Friday, May 20, 2016, https://calenda.org/366850

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