HomeThe State of economists - economic sciences and public power (20th-21st centuries)

The State of economists - economic sciences and public power (20th-21st centuries)

L’État des économistes

La science économique face à la puissance publique (XXe-XXIe siècles)

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Published on Thursday, May 02, 2019 by Céline Guilleux

Summary

Regroupant une vingtaine de chercheurs d’horizons disciplinaires différents (science politique, sociologie, philosophie politique, histoire de la pensée économique), ce colloque permettra de discuter et de confronter les recherches menées ces dernières années sur la question des rapports entre science économique et État aux XXe-XXIe siècles. Que fait l’État à la science économique ? Qu’est-ce que la science économique fait à l’État ? Ce sont ces relations entre les économistes, les savoirs qu’ils produisent, et les contours de la puissance publique que ce colloque entend explorer. Cette rencontre interdisciplinaire, organisée lien avec le réseau thématique « Sociologie des intellectuels et de l’expertise » de l’Association française de sociologie, vise à constituer le réseau de recherche qui manque encore au niveau national sur cette thématique et qui, par la suite, s’élargira en développant des collaborations internationales.

Announcement

Argumentaire

L’affirmation de l’État comme un acteur économique à part entière constitue sans nul doute une des reconfigurations majeures qu’a connue la puissance publique au XXe siècle. À la suite notamment de la crise des années 1930 et de la Seconde guerre mondiale, celle-ci a pris différentes formes : développement d’un État-providence, politiques budgétaires et monétaires actives,planification économique, supervision des marchés et de la concurrence, production de services dans des domaines jugés essentiels (éducation, santé, transport, énergie, communication, etc.) ou encore participation à la production industrielle et à l’activité financière. Surtout, de l’État keynésien au « tournant néo-libéral » du dernier quart du XXe siècle, en passant par les différentesformes d’économie planifiée, les modalités et finalités de cette intervention ont fortement varié d’un pays et d’une époque à l’autre, et ont fait l’objet de controverses politiques et scientifiques. Cette question a même été au coeur des confrontations entre modèles politiques (à prétention universelle) qui se sont jouées, tout au long du XXe siècle, sous la forme notamment d’un affrontement entre « socialisme » et « libéralisme ». Ainsi, produit des rapports de forces entre groupes sociaux et entre intérêts économiques, ces reconfigurations de la puissance publique apparaissent indissociables du travail de légitimation et de critique de l’intervention publique et des luttes relatives à la définition du rôle de l’État.

La science économique a été et est encore partie prenante de ces processus à différents niveaux. La demande d’expertise qui a résulté de l’affirmation de l’État comme acteur économique a tout d’abord favorisé, voire orienté, le développement de cette discipline, parfois au coeur mêmede l’administration. L’action macro-économique de l’État, la production de biens publics, lafiscalité et les formes de redistribution ont ainsi constitué des objets d’étude privilégiés pour leséconomistes, qui, en retour, ont largement contribué à la définition du périmètre et des formes d’intervention légitimes de l’État. Que fait l’État à la science économique ? Qu’est-ce que la scienceéconomique fait à l’État ? Ce sont ces relations entre les économistes, les savoirs qu’ils produisent,et les contours de la puissance publique que ces journées d’étude entendent explorer.Les propositions de communication pourront s’inscrire à l’intérieur d’un ou de plusieurs des axes suivants :

Axe 1 : Les économistes dans/hors/face à l’État

C’est d’abord aux rapports que les économistes entretiennent avec la puissance publique qu’on s’intéressera. Cette question pourra être envisagée selon différents angles, en premier lieu en revenant sur le rôle joué par l’État dans la construction de la profession d’économiste et dans l’institutionnalisation de l’économie comme discipline. La science économique s’est en effet construite simultanément comme discipline académique et science d’État, selon un double processus d’enrôlement étatique des savoirs économiques et de légitimation scientifique de la puissance publique. Depuis les années 1970, elle a connu, en outre, un « tournant empirique » favorisant l’économie appliquée, qui occupe désormais une place majeure. Les communications pourront donc s’attacher à restituer, dans leur diversité, les trajectoires de la science économique dans les diverses configurations étatiques, les interactions entre champ académique et champ politico-administratif qui les sous-tendent et les profils professionnels d’économistes qui y sont associés. Une attention privilégiée pourra, dans cette perspective, être portée aux moments de guerre ou de crise et aux redéfinitions que la science économique a alors connues dans ses rapports avec l’État.

Universitaires, experts, haut-fonctionnaires, chefs d’entreprise, ingénieurs, journalistes ou essayistes : les rôles professionnels que les économistes ont pu endosser et même combiner sont multiples, de même que les espaces où leurs savoirs et leurs compétences ont été utilisés, revendiqués, légitimés. C’est donc en second lieu la question du positionnement des économistes dans, face ou hors de l’État qu’on souhaiterait aborder lors de ces journées d’étude. Quelles formesde légitimité (académique, régalienne, etc.) sont associées aux différents types d’intellectuels qui peuvent revendiquer le statut d’économiste ? Comment s’opposent-elles ? Quelles logiques soustendent les différentes formes de positionnement que les économistes peuvent adopter vis-à-vis dela puissance publique (rôle de conseiller ou d’expert, critique, économiste d’institution, position deretrait, etc.) ? Quelles dissonances peuvent se faire sentir entre les cadres de la science économique et ceux qui sous-tendent l’action politique ou les routines administratives ?

Ces questions seront traitées dans le prolongement des renouvellements qui ont caractérisé la socio-histoire de l’État comme producteur de savoirs économiques depuis une vingtaine d’années. Ceux-ci se sont caractérisés par un déplacement du regard des institutions centrales deproduction des savoirs économiques (universités, administrations d’État, etc.) vers des lieux plus « périphériques », comme les entreprises, les administrations locales ou les instituts de recherche spécialisés, avec une focale souvent plus ethnographique ou microhistorique. En regard des États occidentaux, une attention plus grande a également été accordée à d’autres espaces géographiques, comme les États socialistes de l’Est ou les pays du Sud (l’Inde, l’Amérique latine ou le continentafricain, par exemple), envisagés non pas comme de simples réceptacles de savoirs occidentaux, mais aussi comme des lieux d’innovation porteurs de modèles alternatifs d’articulation entre science économique et État. Enfin, à une perspective stato-centrée s’associe désormais une analyse desorganisations internationales (associations scientifiques, organisations économiques ou politiques),abordées comme des lieux d’affrontement entre des définitions concurrentes de la science économique.

Sur ces bases, les communications pourront s’efforcer de rendre compte du caractère diffus des savoirs économiques, et de la manière dont ils peuvent imprégner un nombre croissant de sphères d’activités sociales. Elles pourront aussi étudier comment les rapports des économistes à l’État se traduisent ou se déploient sur la scène internationale ou comment les réaménagements successifs de la position des économistes dans les appareils d’État s’inscrivent dans des dynamiques transnationales. On pourra ainsi s’interroger sur la manière dont les organisations internationales et les banques centrales sont devenues les lieux d’élaboration et de consécration d’innovations théoriques et méthodologiques de la science économique aptes à fixer les agendas gouvernementaux, à produire les curricula scolaires et les capitaux académiques. Cette question pourra être étudiée sous l’angle de l’émergence d’une nouvelle élite scientifique et d’une nouvelle doxa par la légitimation progressive, dans la résolution de problèmes réputés difficiles, d’outsiders du champ de l’expertise. Dans une perspective davantage tournée vers la sociologie de la connaissance, on pourra aussi s’interroger sur la manière dont ces organisations sont devenues entant que telles, des établissements scientifiques, au sens où l’entend Norbert Elias.

Axe 2 : Comment la science économique pense-t-elle l’État ?

La seconde thématique abordée lors de ces journées d’étude concernera les différentes manières dont la science économique pense ou a pu penser l’État, en particulier son rôle en matière économique.

Si, à la suite de la révolution marginaliste, les premiers modèles d’équilibre général n’intégrèrent pas d’autres acteurs que les producteurs et les consommateurs, les réflexions de la science économique du XXe siècle n’ont cessé de questionner le rôle de l’État, que l’on pense aux théories de la planification, à la théorie du choix social, à l’économie du secteur public, au public choice ou à la macroéconomie keynésienne. Les communications pourront se centrer sur la genèse, l’institutionnalisation, la circulation de ces ensembles théoriques, reconstituer les milieux d’interconnaissance et les transactions qui ont sous-tendu ces dynamiques ou encore interroger la façon dont elles se sont articulées avec les luttes plus globales entre paradigmes (paradigmes « néoclassique», « keynésien », « marxiste », « post-keynésien » etc.) au sein de cette discipline. Ce travail d’élaboration théorique pourra également être réinscrit à l’intérieur de ce qu’Andrew Abbott a appelé des luttes juridictionnelles entre disciplines. On peut, par exemple, penser à la manièredont la théorie du choix social a pu reprendre à son compte des questionnements sur la nature de l’État et ses objectifs, traditionnellement abordés par la philosophie politique ; ou à la façon dont l’analyse économique des comportements politiques et du fonctionnement des bureaucraties a remis en cause le monopole dont disposaient la science politique, la sociologie et l’histoire sur ces objets.

Point d’entrée classique de l’histoire et de la sociologie des sciences, les controverses scientifiques peuvent constituer un autre fil permettant d’explorer d’un point de vue sociohistorique les représentations du rôle de l’État produites par les économistes. Des travaux ont déjà été consacrés aux controverses portant, par exemple, sur la tarification des monopoles publics. D’autres disputes pourraient également être envisagées, comme celles relatives à l’efficacité des politiques monétaires et budgétaires, l’indépendance des agences économiques, au paramétrage des fonctions de bien-être collectif ou encore aux méthodes de comptabilité nationale et de prévision économique. Les communications, dans cette perspective, pourront s’attacher à saisir la dynamique propre de ces controverses, afin de comprendre comment certaines questions connaissent des dynamiques de publicisation (par exemple, la dette publique) ou de confinement (par exemple, lesrégimes de gestion des changes), et comment ces dynamiques posent de nouvelles contraintes argumentatives aux parties prenantes. Il s’agira par là de cerner au plus près ce qui se joue dans ces interactions et les situer dans un contexte plus large. Comment les prises de position à l’intérieur de ces controverses théoriques sont-elles corrélées aux positions occupées par les protagonistes au sein du champ scientifique ? Dans quelle mesure et sous quelles formes ces controverses scientifiques peuvent-elles réfracter des oppositions plus directement politiques ? Comment, dans ces oppositions, les économistes eux-mêmes tirent-ils arguments des controverses engagées pour dénoncer des « biais idéologiques » recouvrant leurs orientations quant au rôle de l’État ?

Axe 3 : La science économique dans les luttes de pouvoir

La troisième thématique privilégiée lors de ce colloque renvoie au rôle de la science économique dans les luttes de pouvoir. Comment les savoirs et les instruments économiques sont ils mobilisés dans les rivalités au sein des champs politique et administratif ? Quelles logiques propres au champ administratif commandent ou non le recours à l’expertise ou aux savoirs économiques ? Par quels mécanismes, quels canaux et quels profils d’acteurs se diffusent-ils et sont-ils utilisés ?

En se focalisant sur les cabinets ministériels ou les administrations centrales, les communications pourront examiner comment l’expertise économique est convoquée dans les luttesaux sommets de l’État et, peut contribuer à la redéfinition des contours et finalités de la puissance publique. Quels acteurs (professionnels de la politique, haut-fonctionnaires, syndicalistes, représentants de groupes d’intérêts, etc.) se saisissent des savoirs économiques lors de ces luttes ? Comment ces usages de la science jouent-ils sur les rapports de force à l’intérieur des controverses publiques et sur leur dynamique ?

D’autres sites d’observation pourront également être envisagés afin d’analyser les usages politiques de la science économique : les partis politiques, par exemple, où, à partir des année s1960-1970 dans le cas français, les conseillers économiques ont acquis un rôle stratégique et déterminant dans les luttes intra et extra partisanes. Sont également encouragées les propositions qui prendraient pour objet des institutions d’enseignement (business school, écoles de hautfonctionnaires,universités, etc.), en tant que lieux d’hybridation entre pensée économique et penséepolitique/pensée d’État.

Centrées sur l’articulation entre expertise économique et luttes politiques, ces études de cas permettront in fine d’examiner les effets de la science économique sur la structuration du champ du pouvoir. D’une part, en mettant au jour des processus de circulation et de traduction entre l’universde la science économique et les espaces politiques, il s’agira d’interroger les éventuelles homologies entre les oppositions scientifiques (entre écoles de pensée, institutions, etc.) et les oppositions politiques (entre partis ou entre doctrines politiques). D’autre part, alors que le débat reste vif sur la « confiscation de la démocratie » par le pouvoir des experts, ce sont aussi les effets de la montée enpuissance de l’expertise économique sur le fonctionnement du jeu politique qu’on entend examiner.

Modalités de soumission

Le colloque se tiendra les 21 et 22 novembre 2019 à Amiens. Les propositions de communications (3000 signes maximum) doivent être envoyées

avant le 15 mai 2019

aux adresses suivantes :mhauchecorne@univ-paris8.frigouarne@gmail.comemmanuel.monneau@u-picardie.frantoine.vion@univ-amu.fr

Les réponses seront envoyées à la fin du mois de mai.Les textes des communications devront être transmis aux discutant.e.s le 31 octobre 2019 au plustard

Comité de sélection

  • GOUARNÉ, Isabelle : Chargée de recherche CNRS, CURAPP-ESS (Université de Picardie Jules Verne/CNRS) ;
  • HAUCHECORNE, Mathieu : Maître de conférence, Université de Paris 8, CRESPPA (Université Paris 8/CNRS) ;
  • MONNEAU, Emmanuel : Docteur, CURAPP-ESS (Université de Picardie Jules Verne/CNRS) ;
  • VION, Antoine : Professeur, Université d’Aix-Marseille, LEST (Université d’Aix-Marseille/CNRS).

Places

  • Amiens, France (80)

Date(s)

  • Wednesday, May 15, 2019

Keywords

  • état, économie, économistes, politique publique

Contact(s)

  • Emmanuel Monneau
    courriel : emmanuel [dot] monneau [at] u-picardie [dot] fr

Information source

  • Emmanuel Monneau
    courriel : emmanuel [dot] monneau [at] u-picardie [dot] fr

To cite this announcement

« The State of economists - economic sciences and public power (20th-21st centuries) », Call for papers, Calenda, Published on Thursday, May 02, 2019, https://calenda.org/603846

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