AccueilL’exil au Moyen Âge, entre tourment et plénitude

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L’exil au Moyen Âge, entre tourment et plénitude

Exile in the Middle Ages: from Torment to Plenitude

Exile in the Middle Ages: from Torment to Plenitude

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Publié le mercredi 22 mai 2019 par Anastasia Giardinelli

Résumé

Ce colloque a pour objectif de définir les divers aspects du concept de l’exil au Moyen Âge – exil réel ou exil métaphorique – à travers les prismes du droit, de l’histoire, de la littérature, et de la linguistique. Ce colloque constituera une première approche paradigmatique d’un sujet assez peu exploré, tout du moins dans la sphère des études médiévales. Divers axes de recherche pourront être envisagés. Les propositions dans les domaines suivants (et/ou dans une perspective interdisciplinaire) seront les bienvenues : littérature française et anglaise, littérature comparée, narratologie, linguistique, traduction, études culturelles, histoire, religion, philosophie. Les communications proposées pourront être de nature théorique, descriptive ou empirique (essais, synthèses, études de cas, études comparées).

 

Annonce

Université Catholique de l’Ouest (UCO), Angers, France

Colloque international les 7 et 8 novembre 2019

Argumentaire

La simple évocation du terme « exil » suscite une myriade d’images et d’émotions vives : les populations juives déportées à Babylone sur les ordres de l’empereur Nabuchodonosor (586 av. JC) ; l’image du poète Ovide, isolé sur les rivages de Tomis, qui pleure les souffrances de la solitude dans son œuvre élégiaque, Trista ; ou, dans une autre veine, l’image paisible de saint Antoine le Grand (251-356), dit l’anachorète, menant une vie contemplative loin du tumulte de la société séculaire, dans le désert égyptien, lieu propice à la révélation divine. Depuis la nuit des temps, l’expérience de l’exil a ponctué l’histoire humaine, qu’elle soit une expulsion forcée ou un isolement volontaire. Nombreux sont ceux qui ont pleuré, assis « sur les bords des fleuves de Babylone, en se souvenant de Sion » (Psaume 137:1). Si l’exil s’inscrit dans la dialectique de l’éloignement du pays natal, les chemins menant à la condition d’exilé sont pourtant divers et variés. L’étymologie se révèle, à cet égard, fort pertinente en apportant un éclairage sur l’acception originelle du terme exil, liée à une terminologie juridique.

Sur le plan diachronique, exil doit en effet son origine à l’étymon latin exul, exsul « une personne bannie ; proscrite de sa patrie »1, un nom composé du préfixe ex “hors de", soulignant l’exclusion d’un point de départ, et de la racine proto-indo-européenne *al « errer, aller sans but, avancer »2. Dans cette perspective, exul évoque à la fois la notion d’expulsion et celle d’errance. Il n’est guère étonnant que l’exil soit devenu le terme juridique approprié pour désigner le bannissement punitif en droit romain. L’exercice du pouvoir reposait ainsi sur l’exécution d’une sentence légitime, une peine jugée « bien méritée » pour avoir enfreint la loi. Toutefois, bien qu’une telle sentence épargnât la vie du coupable, la disgrâce de l’exil était vivement ressentie et souvent jugée pire que la peine capitale.

Certains penseurs, mis au ban de la société, ont su toutefois alléger la souffrance de l’exil en sublimant cette expérience tant redoutée en « une métonymie de la condition humaine »3, comme le souligne l’historienne Jennifer Speake. Dans Consolation à Helvia, le philosophe stoïcien Sénèque (4 av. J.-C.-65 ap. J.-C.), méditant sur l’universalité de l’exil et l’origine du vrai bonheur, déclare « [qu’] en ce monde on ne peut trouver aucune terre d’exil : puisque rien en ce monde n’est étranger aux hommes »4.

Si l’exil dans l’Antiquité revêtit maintes formes et fut souvent au cœur de la condition humaine, cela reste-t-il encore vrai à l’époque médiévale ? De quelle façon l’homme du Moyen Âge concevait-il la notion d’exil ? À une époque où se pose le “problème des universaux”, l’expérience humaine de l’exil pouvait-elle être considérée comme un sujet d’importance universelle ? La vision éthique de l’exil était-elle essentielle à l’équilibre de la société médiévale ? Dans le système juridique, le concept de l’exil avait-il évolué de manière significative depuis l’Antiquité ? Était-il encore considéré comme le pire châtiment qu’on puisse infliger à un être humain ? Dans la sphère religieuse, l’expérience de l’exil était-elle synonyme d’un simple déplacement contraint et forcé, ou d’un éloignement délibéré et intentionnel ? De quelle manière la littérature médiévale a-t-elle su explorer la condition de l’exil ? Comment reflète-t-elle les sentiments éprouvés par l’exclu, le anhaga en vieil anglais, « cet être solitaire, ce reclus »5 : le rejet, l’abandon, la dislocation, l’altérité, la solitude, l’aliénation, la nostalgie ou le désir ardent du retour au pays ? Pour celui qui vivait en dehors des limites de la communauté, l’exil était-il une métaphore d’un asservissement psychologique ? Ou, au contraire, représentait-il un havre de paix où l’écrivain exilé pouvait pleinement se réaliser ? Dans cette veine, est-il possible de penser l’exil comme étant la condition absolue de la liberté, ou tout du moins d’une liberté utopique, pour l’homme déraciné ?

Ce colloque a pour objectif de définir les divers aspects du concept de l’exil au Moyen Âge – exil réel ou exil métaphorique – à travers les prismes du droit, de l’histoire, de la littérature, et de la linguistique. Ce colloque constituera une première approche paradigmatique d’un sujet assez peu exploré, tout du moins dans la sphère des études médiévales. Divers axes de recherche pourront être envisagés. Les propositions dans les domaines suivants (et/ou dans une perspective interdisciplinaire) seront les bienvenues : littérature française et anglaise, littérature comparée, narratologie, linguistique, traduction, études culturelles, histoire, religion, philosophie. Les communications proposées pourront être de nature théorique, descriptive ou empirique (essais, synthèses, études de cas, études comparées).

Modalités de soumission

Les communications (en français ou en anglais) d’une durée de 30 minutes seront suivies d’un échange de questions-réponses. Les propositions de communications, de 500 mots maximum, accompagnées d’un titre et d’une courte biobibliographie de l’auteur, sont à envoyer :

avant le 20 juillet 2019

aux deux adresses suivantes : MoyenAgeExil2019UCO@gmail.com et carole.bauguion@uco.fr 

Sources   

(1) Félix Gaffiot, Dictionnaire Latin Français (1934), Paris : Hachette, 1995, p. 639. 

(2) Joseph T. Shipley, The Origins of English Words. A Discursive Dictionary of Indo-European Roots, London: London University Press, 2nd edition, 1984, p. 6.

(3) Jennifer Speake, Literature of Travel and Exploration: A to F, London, New York: Fitzroy Dearborn, 2003, p. 416.

(4) Lucius Anneaeus Seneca, Moral Essays: Vol.2, translated by John W. Basore, Cambridge (Mass.): Harvard University Press, 1990, Book XIIOn Consolation to Helvia, p. 441.

(5) J.R. Clark Hall, A Concise Anglo-Saxon Dictionary (1894), Toronto, Buffalo, London: University of Toronto Press, 1991, p. 22. 

Comité scientifique

  • Leo Carruthers, professeur émérite d’études médiévales anglaises, Sorbonne Université
  • Stephen Morrison, professeur émérite des universités, Université de Poitiers
  • Elisabeth Pinto-Mathieu, professeur de langue et littératures médiévales, Université d’Angers, et Directrice du CIRPaLL (Centre Interdisciplinaire de Recherche sur les Patrimoines en Lettres et Langues)
  • Claire Vial, maître de conférences, Université Sorbonne Nouvelle – Paris 3
  • Martine Yvernault, professeur émérite des universités, Université de Limoges
  • Carole Bauguion, maître de conférences, UCO, Angers

Lieux

  • Univerité Catholique de l'Ouest - Angers - 3 Place André Leroy 49100 Angers
    Angers, France (49)

Dates

  • samedi 20 juillet 2019

Mots-clés

  • real exile, metaphorical exile, Middle Ages, Late Middle Ages, High Middle Ages, exile, punitive banishment, intentional estrangement, rejection, abandonment, dislocation, otherness, loneliness, alienation, nostalgia, utopian freedom

Contacts

  • Carole Bauguion
    courriel : carole [dot] bauguion [at] uco [dot] f

Source de l'information

  • Carole Bauguion
    courriel : carole [dot] bauguion [at] uco [dot] f

Pour citer cette annonce

« L’exil au Moyen Âge, entre tourment et plénitude », Appel à contribution, Calenda, Publié le mercredi 22 mai 2019, https://calenda.org/619794

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