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Pontmain, the Marian apparition on January 17, 1871: texts, contexts, interpretations

Pontmain, l’apparition du 17 janvier 1871 : textes, contextes, interprétations

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Published on Wednesday, September 16, 2020 by Céline Guilleux

Summary

À l’issue de la défaite infligée par les troupes prussiennes au Mans, des éléments de l’armée française refluent dans l’est du département de la Mayenne le 13 janvier 1871. S’ensuivent des combats jusqu'aux portes de Laval. L’avancée de troupes prussiennes accroît l’inquiétude des Mayennais. Le 17 janvier, la Vierge apparaît à des enfants de Pontmain, et seulement à eux. Les villageois prient, passant de l’angoisse à la joie et à l’espérance. Janvier 2021 marque le 150e anniversaire de ces faits militaires et de cette apparition.

After being defeated by Prussian troops at the Battle of Le Mans, elements of the French Army retreat to the east of the department of Mayenne on January 13, 1871. Scuffles ensue in many spots, to the gate outside Laval. The advance of Prussian troops on the territory, while Paris has been under siege for four months, preoccupies the inhabitants of Mayenne.On January 17, the Virgin Mary appears to children of Pontmain, and only to them. The villagers pray and move from anguish to joy and hope.January 2021 marks the 150th anniversary of these military events and this apparition.

Announcement

Présentation générale

La Mayenne est engagée dans la guerre franco-prussienne dès 1870 : elle fournit un contingent de mobilisés. À l’issue de la défaite du Mans, des éléments de l’armée de la Loire refluent dans l’est du département le 13 janvier 1871. S’ensuivent des combats à Saint-Jean-sur-Erve le 15, à Saint-Melaine, aux portes de Laval, le 18 puis à Pré-en-Pail le 20 et à Gesvres du 21 au 23. L’avancée de troupes prussiennes sur le territoire, alors que Paris est assiégée depuis quatre mois, accroît l’inquiétude des Mayennais.

Comme ailleurs dans le diocèse de Laval, les fidèles de Pontmain, un hameau alors paroisse de Saint-Ellier, sont en proie au doute. Le 17 janvier, la Vierge apparaît à des enfants de Pontmain, et seulement à eux. Toute la soirée à l’écoute du témoignage des voyants, les villageois prient, passant de l’angoisse à la joie et à l’espérance. Rapidement reconnue par l’Église, cette apparition fait de Pontmain un lieu de pèlerinage ; l’édification d’un sanctuaire y débute en 1873 et le hameau est érigé en commune en 1876.

Janvier 2021 marque le 150anniversaire de ces faits militaires et de cette apparition. À cette occasion, le colloque vise à éclairer le sens de ces événements en croisant les approches méthodologiques :

L’histoire

Nationale : en quoi le contexte de la guerre et de l’invasion éclaire-t-il les événements commémorés en 2021 ? Au-delà de l’histoire-batailles, comment lire les épisodes successifs de la guerre franco-prussienne qui ont conduit à l’avènement de la République ?

Locale :  comment s’organise la vie quotidienne d’un village menacé ? Comment les événements se sont-ils déroulés ? Quelle est la personnalité des voyants ? Quelle a été l’influence de l’abbé Guérin sur la communauté villageoise et auprès des autorités civiles et religieuses ?

Culturelle : comment se manifestent les tensions liées à l’opinion en France, alors marquée par l’athéisme, l’anticléricalisme et les idéologies politiques, tandis qu’un renouveau spirituel, notamment marqué par le développement du culte marial, est sensible en cette fin de siècle ?

Religieuse : comment les autorités religieuses ont-elles mené l’enquête pour décider de reconnaître l’apparition ? Comment relier cette apparition aux grandes apparitions du siècle, en France et à l’étranger ? Les apparitions mariales sont nombreuses encore aujourd'hui, comment situer celle-ci dans la vie de l'Église ? 

La théologie

Quel message le Ciel, dans cette apparition, vient-il transmettre à « ses enfants » ? 150 ans plus tard, que reste-t-il du message de Pontmain et quelle est sa résonance dans le contexte de cet anniversaire ? Comment s'articule la modalité de la mariophanie, particulièrement dans le langage non verbal (costumes, gestes, décors) et le message divin lu par les voyants ? Comment la paroisse a-t-elle vécu l'après apparition, et quels furent les fruits de cet événement, pour la paroisse pour le diocèse de Laval et l'Église universelle ?

La sémiologie

Comment la Vierge s’adresse-t-elle aux voyants ? Pourquoi ne parle-t-elle pas ? Pourquoi écrit-elle ? Quels signes et symboles emploie-t-elle ? Dans quel sens ? Cette apparition se présente comme une véritable icône qui appelle une herméneutique. Ses représentations peuvent aussi intéresser des historiens de l’art.

Aucune discipline n’est a priori exclue ; les communications portant sur le retentissement de cette apparition dans le monde seront les bienvenues. 

Informations pratiques

  • Dates du colloque : 13-14 janvier 2021
  • Lieu : Laval et Pontmain (Mayenne, France)
  • Date limite des propositions : 15 octobre 2020
  • Adresse de contact : archives@lamayenne.fr
  • Langues : français, anglais

Modalités de participation à l’appel à communication

Chaque proposition de communication sera constituée des éléments suivants :

  • Nom, prénom, statut et adresse de contact de l’auteur ;
  • Titre de la communication ;
  • Résumé de 2000 signes maximum ;
  • Brèves biographie et, éventuellement, bibliographie de l’auteur.

Afin de faciliter la rédaction des propositions de communication, un formulaire de réponse est fourni en annexe à l'appel à communication.

Date de réponse par le comité scientifique : 9 novembre 2020

La publication des actes du colloque est envisagée.

Organisation

  • Les Archives départementales de la Mayenne (un site du conseil départemental de la Mayenne) ;
  • En partenariat avec la délégation départementale de l’Office national des anciens combattants et victimes de guerre de la Mayenne ;
  • En partenariat académique avec l’université catholique de l’Ouest, antenne de Laval.

Comité scientifique

  • Jean-Louis Benoît, maître de conférences habilité à diriger des recherches de l'université de Bretagne-Sud, émérite, chargé de cours à l'Institut catholique de Rennes ;
  • Pierre-Louis Boyer, docteur en droit, maître de conférences habilité à diriger des recherches à Le Mans Université ;
  • Sylvain Chareton, docteur en philosophie, directeur de l’université catholique de l’Ouest, antenne de Laval ;
  • Cyril Daydé, archiviste paléographe, conservateur du patrimoine, directeur des Archives départementales de la Mayenne.

Comité de pilotage

  • Bruno d’Ardhuy, directeur départemental de l’Office national des anciens combattants et victimes de guerre de la Mayenne ;
  • Christine Mary, cheffe du service Action culturelle et éducative aux Archives départementales de la Mayenne.

General Presentation

The department of Mayenne (France) is involved in the Franco-Prussian War as early as 1870: it provides a contingent of mobilized young men. After being defeated at the Battle of Le Mans, elements of the Loire Army retreat to the east of the department on January 13, 1871. Scuffles ensue at Saint-Jean-sur-Erve on the 15th, at Saint- Melaine, at the gate outside Laval, on the 18th, then at Pré-en-Pail on the 20th and Gesvres from the 21st to the 23rd. The advance of Prussian troops on the territory, while Paris has been under siege for four months, preoccupies the inhabitants of Mayenne.

As elsewhere in the Diocese of Laval, the faithful in Pontmain, then a hamlet forming part of Saint-Ellier parish, are in the grip of doubt. On January 17, the Virgin Mary appears to children of Pontmain, and only to them. All evening long, the villagers listen to the testimony of the seers, praying and moving from anguish to joy and hope. Promptly approved by the Church, this apparition made Pontmain a place of pilgrimage; the construction of a sanctuary begins there in 1873 and the hamlet is established as a municipality in 1876.

January 2021 marks the 150th anniversary of these military events and this apparition. On this occasion, the colloquium aims to shed light on the meaning of these events by combining methodological approaches:

History

National: how does the context of the war and the invasion shed light on the events commemorated in 2021? Beyond a plain list of wars and battles, how to read the successive episodes of the Franco-Prussian War which led to the adoption of the Republic?

Local: how is daily life organized in a threatened village? How do the events unfold? What is the personality of the seers? What was the influence of Father Guérin on the village community and with civil and religious authorities?

Cultural: how do the tensions in public opinion make their appearance in France, then torn between atheism, anticlericalism and political ideologies, while at the same time a spiritual renewal, notably marked by the development of Marian worship, is evident in this end of century?

Religious: how did the religious authorities conduct the investigation to decide whether to approve the apparition or not? How to relate this apparition to the great apparitions of the century, in France and abroad? There are still many Marian apparitions today, how to situate this one in the life of the Church?

Theology

What message does Heaven, in this apparition, come to transmit to “its children”? 150 years later, what remains of Pontmain's message and how does it echo in the context of this anniversary? How does the modality of the Marian apparition, particularly in the non-verbal language (costumes, gestures, decorations) articulate with the divine message understood by the seers? How did the parish live after the apparition, and what were the consequences of this event, for the parish, for the Diocese of Laval and the whole Christendom?

Semiology

How does the Virgin Mary address the seers? Why isn't she talking? Why is she writing? What signs and symbols does she use? In which way? This apparition is presented as a living icon, which calls for hermeneutics. Its representations may also be of interest to art historians.

No discipline is excluded a priori; communications on the impact of this apparition in the world will be welcome.

Useful Information

  • Colloquium dates: January 13-14, 2021
  • Location: Laval and Pontmain (Mayenne, France)
  • Deadline for proposals: October 15, 2020
  • Contact address: archives@lamayenne.fr
  • Languages: French, English

Submission guidelines

Each proposal should include the following:

  • Name, first name, status and contact address of the author;
  • Title of the proposal;
  • A résumé with 2000 characters maximum;
  • Short statement of the credentials of the author.

So as to make it easier to write a proposal, please do not hesitate to fill in the response form attached to th Call for Papers.

Date of response by the colloquium committee: November 9, 2020

The organizers envisage a publication of the proceedings of the colloquium.

Colloquium organizers

  • The Mayenne Departmental Archives (a site of the Mayenne Departmental Council);
  • In a partnership with the departmental delegation of the National Office for Veterans and War Victims of Mayenne;
  • In an academic partnership with the Catholic University of the West, Laval branch.

Colloquium committee

  • Jean-Louis Benoît, senior lecturer at the University of South Brittany, emeritus, lecturer at the Catholic Institute of Rennes;
  • Pierre-Louis Boyer, doctor of Law, senior lecturer at Le Mans University;
  • Sylvain Chareton, doctor of Philosophy, Director of the Catholic University of the West, Laval branch;
  • Cyril Daydé, Archivist-paleographer, heritage curator, director of the Mayenne Departmental Archives.

Steering committee

  • Bruno d’Ardhuy, departmental director of the National Office for Veterans and War Victims of Mayenne;
  • Christine Mary, head of the Cultural and Educational Action Department at the Mayenne Departmental Archives.

Places

  • Archives départementales de la Mayenne - 6 place des Archives
    Laval, France (53)
  • Pontmain, France (53)

Date(s)

  • Monday, November 09, 2020

Keywords

  • guerre franco-prussienne, guerre de 1870, Pontmain, apparition, apparition mariale, culte marial

Contact(s)

  • Cyril Daydé
    courriel : archives [at] lamayenne [dot] fr
  • Christine Mary
    courriel : archives [at] lamayenne [dot] fr

Information source

  • Cyril Daydé
    courriel : archives [at] lamayenne [dot] fr

To cite this announcement

« Pontmain, the Marian apparition on January 17, 1871: texts, contexts, interpretations », Call for papers, Calenda, Published on Wednesday, September 16, 2020, https://calenda.org/801268

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