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On Asceticism: Crossing Traditions, New Perspectives

De l’ascétisme : traditions croisées, nouvelles perspectives

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Published on Thursday, April 27, 2023

Abstract

L’idée du colloque est de réunir des spécialistes issus de divers horizons disciplinaires, culturels et de genres, pour discuter de l’ascétisme. Au lieu de se concentrer sur l’évolution linéaire de certaines traditions ascétiques dans la philosophie occidentale, l’objectif est de souligner la multiplicité et la mutabilité de l’ascétisme au sein et au-delà des traditions occidentales. Outre les débats philosophiques et religieux de longue date sur l’ascétisme, nous accueillerons également des articles qui traitent de l’ascétisme dans un contexte contemporain, tel que la création et la critique artistiques, la santé et le bien-être, ou l’engagement dans les problèmes urgents de l’environnement. 

Announcement

Argument

Asceticism, or askêsis in the original Greek, designates an exercise of the self on the self, a practice of philosophical life in antiquity. If Pierre Hadot was right to call it a ‘spiritual exercise’, such an exercise seems to have disappeared in the course of the de-spiritualisation of the Western world, perhaps since ‘the death of God’, as Nietzsche proclaimed. To a certain extent, the philosophy of today concerns not so much the wisdom to achieve tranquillity of the soul, the happiness of man or the virtue of the ascetic-king, as the knowledge to develop theories, discourses, or systems. As such, research on asceticism reinvents itself as interdisciplinary studies beyond narrowly defined Western philosophy.

Indeed, modern reflections are not limited to a single way of thinking about asceticism, but rather they are found at the intersection of disciplines, methods, and approaches of diverse and heterogeneous origins. For example, prior to the emergence of the Buddhist duṣkaracaryā (denoting strenuous exercise), asceticism was more about the plural modes of self-cultivation (xiushen or yangsheng) in Daoist or Confucian traditions, which involve respiratory, somatic, and artistic techniques. This potential variety of asceticism, yet to be rediscovered, brings new sources for an introspection on its limit.

However, diversity does not prevent these reflections from remaining closely related to enquiries into the body and nature and the conflicting desires to consume and preserve them. Such enquiries no longer content themselves with seeking meditative and rational exercises, freedom in a world beyond, or a Weberian vocation, but open to an art of living shared by a future community to come.

Overall, this colloquium aims to re-evaluate asceticism in contemporary debates, exhausted by a denaturalising capitalism and beset by post-industrial entanglements such as health and ecological crises. To do so, we will trace asceticism in philosophical, religious, cultural and artistic forms, move beyond the boundaries between different disciplines, and come up with new perspectives on asceticism.

Programme

Monday May 15th 

Morning

Moderator: Manhua Li 

  • 9:00 – 9: 30 : Breakfast
  • 9:30 – 10:00 : Marc Crépon : c Opening Ceremony

10:00 – 11:15 : Panel 1. Philosophy and Spiritual Exercise : A Transhistoric Problematic

  • Sylvain Roux : La philosophie antique comme exercice spirituel (askèsis) : un débat ancien ou moderne ?
  • John Sellars : Why ‘spiritual exercises’ are not spiritual
  • Angelo Vannini : Discussion

11:15 – 11:35 : Coffee Break

11:35 – 12:50 : Panel 2. Asceticism between Knowledge and Practice

  • Dandan Jiang : L'ascèse et le savoir authentique: une lecture transculturelle autour du Zhuangzi
  • Fabian Heubel : Breath-change, subjectivity, and autometamorphic democracy: Reflections on the askesis of “heart-fasting” in the Zhuangzi and its political significance
  • Frédéric Wang : Discussion

12:50 – 14:00 : Lunch

Afternoon 

Moderator : Chih-Kang Wu

14:00 – 15:15 : Panel 3. Asceticism, Body, and Subjectivity

  • Mingjie Tang : L’ascétisme sur soi-corps, soi-âme et soi-bios : milieu de la gouvernementalité ou/et verité de la subjectivité ?
  • Zona Zaric : L’impossible concordance entre la subjectivité et le corps. Une approche psychanalytique et philosophique
  • Jean-Claud Monod : Discussion

15:15 – 15:35 : Coffee Break

15:35 – 17:15 : Panel 4. Asceticism, Nature, and Environment

  • Gael  Caignard: Fragilités corporelles et soin de l’âme : penser les enjeux écologiques avec (et au-delà de) Patočka et Merleau-Ponty         
  • Alenka Ambroz: Ascétisme environnemental : Pour un souci de soi relationnel
  • Lynn Hyeong : Un art esth-éthique pour produire de subjectivités plurielles et polyphoniques dans la multiplicité des relations entre vivants et non-vivants
  • Deborah Goldgaber : Discussion

17:15 – 17:35 :  Coffee Break

17:35 – 18:50 : Panel 5. Asceticism, Capitalist Societies, and Politics of the Art of Living

  • Isabelle Kalinowski : Ascétisme et charisme selon Max Weber : une énergétique
  • Manhua Li : L’ascèse et l’économie de la force vitale (qi) : une critique interculturelle de la biopolitique néolibérale 
  • Zhe Ji : Discussion

Tuesday May 16th 

Morning

Moderator : Chih-Kang Wu

9:00 – 9: 30 : Breakfast

9:30 – 11:15 : Panel 6. Asceticism before Christianity 

  • David Preston : "Wretches, utter wretches, keep your hands from beans!" The motivations for Asceticism in Greek Philosophy
  • Michael Chase : Demonic epistemology:  Porphyry's conception of the δαίμων as a neglected precursor to some aspects of early Christian asceticism 
  • Angelo Vannini : La philosophie comme ascèse démonique : notes sur Apulée de Madaure Benoit Vermander : Discussion

11:15 – 11:35 : Coffee Break

11:35 – 12:50 : Panel 7. Asceticism beyond Nihilism Laura Langone: Nietzsche and Schopenhauer on Asceticism

  • Antonio Lucci: Pour une esthétique de l'ascétisme. Notes sur le rôle de l'art pour les technologies du soi
  • Carlotta Santini : Discussion

12:50 – 14:00 : Lunch

Afternoon 

Moderator : Manhua Li

14:00 – 15:15 : Panel 8. Asceticism and Christian Experience

  • Sylvain Piron & Charlène Thévenier : De l’ascèse à l’extase dans l’Occident médiéval
  • Arianna Sforzini : Les femmes ascètes : techniques de soi au féminin dans les premiers siècles du Christianisme à la lumière de la lecture foucaldienne
  • Deborah Goldgaber : Discussion

15:15 – 15:35 : Coffee Break

15:35 – 16:50 : Panel 9. From Asceticism to Self-Cultivation

  • Vincent Goossaert : Exercices spirituels et transformations de soi chez les lettrés chinois, 1600-1900
  • Min Jung You : Dynamics of the Confucian Concept of Shu 恕 – In Case of Zhu Xi and Chong Yagyong’s Interpretations
  • Stéphane Feuillas : Des limites à la culture de soi ?

16:50 – 17:10 : Coffee Break

  • 17:10 – 18:00 : Béatrice L’Haridon & Guillaume Dutournier : Discussion
  • 18:00 – 18:15: Manhua Li : Concluding Remarks

With the support of:

École Normale Supérieure de Paris-PSL, UMR 8547 Pays germaniques (Archive HusserlTransferts culturels), Royal Holloway College University of London, Actions Marie Sklodowska-Curie (Commission européenne).

Places

  • Salle Dussane - Salle Dussane, École Normale Supérieure, 45 rue d’Ulm
    Paris, France (75005)

Event attendance modalities

Hybrid event (on site and online)


Date(s)

  • Monday, May 15, 2023
  • Tuesday, May 16, 2023

Attached files

Keywords

  • ascétisme, corps, subjectivité, nature, généalogie, histoire de la philosophie

Information source

  • Manhua Li
    courriel : manhua [dot] li [at] rhul [dot] ac [dot] uk

License

CC0-1.0 This announcement is licensed under the terms of Creative Commons CC0 1.0 Universal.

To cite this announcement

« On Asceticism: Crossing Traditions, New Perspectives », Conference, symposium, Calenda, Published on Thursday, April 27, 2023, https://doi.org/10.58079/1b2z

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