HomeThe precious object: a total social fact?

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The precious object: a total social fact?

L’objet précieux : un fait social total ?

Social, political, religious, symbolic, commercial: the multiple functions, roles and representations of precious objects

Social, politique, religieux, symbolique, commercial : les multiples fonctions, rôles et représentations de l’objet précieux

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Published on Wednesday, April 03, 2024

Abstract

Over the centuries and across the globe, precious objects – and jewelry in particular – have given rise to a wide range of sometimes contradictory reactions, testifying to their major role in human societies. Rejected through notions of waste and luxury, admired or desired for aesthetic, symbolic, religious or economic reasons, the precious object has many functions: offering, symbol (status, power, loyalty, etc.), social or family heirloom, element of exchange and even economic driving force. If the precious object establishes a cultural and social divide, it is also subjected to imitation or reproduction, making it a fashionable, “mass-market” object. But what properties determine the value of precious objects?

Announcement

The international symposium “L'objet précieux : un fait social total?” (“The precious object: a total social fact?”), organized by the EHESS and Cartier on April 25 and 26, 2024 at the Institut national de l'histoire de l'art (INHA), aims to stimulate a wide-ranging reflection on this interdisciplinary theme. It is part of an unprecedented partnership between the EHESS and Cartier.

Argument

This symposium invites a wide audience to take a closer look at the precious object. This examination will especially rely on the notions of value and creation. From anthropology to economics, from philosophy to sociology, from the history of the arts to techniques and work, it aims to stimulate a wide-ranging reflection on this interdisciplinary theme par excellence.

Over the centuries and across the globe, precious objects – and jewelry in particular – have given rise to a wide range of sometimes contradictory reactions, testifying to their major role in human societies. Rejected through notions of waste and luxury, admired or desired for aesthetic, symbolic, religious or economic reasons, the precious object has many functions: offering, symbol (status, power, loyalty, etc.), social or family heirloom, element of exchange and even economic driving force. If the precious object establishes a cultural and social divide, it is also subjected to imitation or reproduction, making it a fashionable, “mass-market” object.

But what properties determine the value of precious objects? For which materials (stones, shells, fabrics, pearls, etc.)? How does the circulation of precious objects help us understand the way societies function as well as their value systems? As for creation, what aesthetic parameters are involved? What is the “aura” of a precious object? To answer these questions, the first day of the symposium will focus on the sacred, the invisible and the dimensions of value (April 25, 2024), while the second day (April 26, 2024) will explore the dimensions of exchange, circulation, fashion and gender.

Program

April 25, 2024

9h00: Welcoming of the participants and the public

9h30: Presentations by the President of the EHESS and the Managing Director France at Cartier

9h40: Opening of the symposium by Barbara Carnevali (EHESS, Paris) and Cecilia D’Ercole (EHESS, Paris): « L’objet précieux comme fait social total »

1) The holy and the invisible

Chair:  Claire Bosc-Tiessé (CNRS ET EHESS, Paris)

  • 10h00: Caroline Callard (EHESS, Paris) « Quand l’esprit vient aux métaux : la conversion spirituelle des métaux précieux à la Renaissance »
  • 10h30: Benoît Cantet (Université Paris I) « Le paradoxe de l’ornement sacré à Byzance : validation sacrale et fortune privée (XIème-XIVème siècles) »

11h00 : Coffee break

  • 11h30: Sylvia Greenup (Université de Pise) « Fashionable Spirituality. Splendour and Doctrine in opus anglicanum »
  • 12h00: Nicolas Tisserand et Carole Fossurier (Inrap Bourgogne-Franche-Comté, Dijon) « L’objet précieux dans la mort : (seul) marqueur de distinction ? Réflexion à partir de quelques exemples issus de la nécropole de Saint-Pierre-l’Estrier d’Autun (Saône-et-Loire) »

12h30: Lunch

2) Dimension of value

Chair: Isabelle Kalinowski (CNRS et EHESS, Paris)

  • 14h00: Pierre Schneider (Université d’Artois, Arras) « Au-delà de la critique du luxe : questionnements sur les notions de valeur et de création à propos des bijoux perliers »
  • 14h30: Matthew Gillman (Columbia University, New York) « Les pierres précieuses, la contrefaçon et la valeur dans le monde islamique du Moyen-Âge »
  • 15h00: Nadège Sougy (Université à distance Suisse et Université de Fribourg), « La part du rêve ou l’art de la mercatique. Création et valorisation des objets précieux (XIXème-XXème siècles) »
  • 15h30: Jean-Philippe Miller-Tremblay (EHESS, Paris), « Armement, ornement et régimes de valeur au prisme du fait guerrier (XXème siècle) »

16h30 : End of the first day

April 26, 2024

9h30: Welcoming of the participants and the public

3) Exchanges and traffic

Chair: Carlo Belfanti (Université de Brescia)

  • 10h00: Miruna Achim (Universidad Autónoma Metropolitana Cuajimalpa, Mexico and Institute d'études avancés, Paris) « “La belle dame sans merci”. Gemmes de couleur, archéologie américaniste et la fabrique du jade mésoaméricain »
  • 10h30: Priya Ange (EHESS, Paris) « Bijoux de Pondichéry : une patine ancienne, artisanale et internationale »

11h00 : Coffee break

  • 11h30: Julie Rohou (Musée national de la Renaissance - Château d’Écouen) « Bijoux de la Renaissance, monnaies d’échange, de récompense et de paiement »
  • 12h00: Camille Mestdagh (Université Lyon 2) « Les objets “précieux” dans les ventes d’objets d’art à Paris au XIXème siècle »

12h30: Lunch

4) Fashions and genders

Chair: Florence Gherchanoc (Université Paris Cité)

  • 14h00: Noémie Villacèque (Université de Reims Champagne-Ardenne) « “Son cou où brillaient l’or des joyaux…”. Politique de la valeur des pièces d’orfèvrerie dans l’Athènes démocratique »
  • 14h30: Giampaolo Distefano (Université de Turin) « Messages autour de la taille. Valeur sociale et économique des ceintures précieuses à Paris au XIVème siècle »
  • 15h00: Yue Hu (Ecole normale supérieure de Lyon) « Les tabatières précieuses à la cour chinoise de la dynastie Qing (1644-1912) : circulation, mode et un nouveau goût “hybride” ? »
  • 15h30: Jérôme Jambu (Université Le Havre Normandie) « La bijouterie masculine dans les Antilles françaises à l’époque moderne, du marqueur social à l’art de vivre »

16h00: Conclusive roundtable

17h30-19h30: Cocktail, Aby Warburg room (registration to the symposium required)

Places

  • Galerie Colbert, auditorium Jacqueline Lichtenstein - Institut national d'histoire de l'art (INHA) 2, rue Vivienne
    Paris, France (75002)

Event attendance modalities

Full on-site event


Date(s)

  • Thursday, April 25, 2024
  • Friday, April 26, 2024

Keywords

  • objet, précieux, bijou, joaillerie, fait social total, valeur, création, art, esthétique, sensibilité, affect, sacré, religieux, aura, pouvoir, symbolisme, circulation, technique, innovation, tradition, reproduction, imitation

Contact(s)

  • Jean-Philippe Miller-Tremblay
    courriel : jp [dot] mt [at] ehess [dot] fr

Information source

  • Jean-Philippe Miller-Tremblay
    courriel : jp [dot] mt [at] ehess [dot] fr

License

CC-BY-4.0 This announcement is licensed under the terms of Creative Commons - Attribution 4.0 International - CC BY 4.0 .

To cite this announcement

Barbara Carnevali, Cecilia D'Ercole, Jean-Philippe Miller-Tremblay, « The precious object: a total social fact? », Conference, symposium, Calenda, Published on Wednesday, April 03, 2024, https://doi.org/10.58079/w5ls

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