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Public monuments. Between permanence and African renaissance.

Monuments publics. Entre permanences et renaissances africaines

Special issue of the Cahiers d'études africaines journal

Numéro spécial de la revue Cahiers d'études africaines

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Published on Tuesday, February 02, 2016 by João Fernandes

Summary

La revue Cahiers d'études africaines sollicite des articles (en français et en anglais) consacrés au rôle des monuments publics dans les pratiques commémoratives récentes. Les études de cas réunis chercheront à saisir, par « le haut » et par « le bas », les enjeux actuels d'édification, de détournement et de destruction de monuments en Afrique. 

Announcement

Argument

During independence, when struggling for a construction of United nations and rallying populations around common values, African cities are endowed with new public monuments. With a common ardor, proper to political changes throughout the world, the pillars of former colonizers and early explorers are unbolt to make space for today’s figures of independence. This recreation of urban areas is in priority addressed to official artists in a framework of competitions followed by public orders. 

At this time official memorial infatuation looking for “African rebirth” is variously reinterpreted on the continent according to local issues. The public monuments are required to instigate this rebirth, to make it “palpable” before the world and future generations. Despite the chaotic history, resulting in the legitimation of African art in the exclusive midst of contemporary art, national artists are frequently discarded from these projects to the benefit of lucrative political and commercial agreements. As an example, North Korea, ironically world’s most isolated country, pours sculptures into Africa sharing the same “familiar tendency” of new socialist realism.

To rebirth, states sway between various paradigms. Some break off totally from the memorial paths of independence. The heroes of renewal are largely taken from decolonization’s history.  Note the many statues of leaders of the sixties, erected during the celebration of 50th anniversary of independence. However, this memorial trend masks issues much more intricate than it seems. It means for the government in charge to nullify, activate and even re-activate skillfully political allies.

Extending the already launched reflections within the review Cahiers d’Études africaines about memorial claiming in African public space, this thematic issue examines specifically the assigned role of monuments in the recent commemorative practices. The articles are substantiated by field research and seek to seize the present issues of construction, diversion or destruction of monuments, in an outstretched manner (statues, churches, sport grounds, museums, etc). Three casts can be considered: sponsor states, artists and public. Coming from the humanities and social sciences, the contributors are invited to contemplate the performance of cultural politics in a diachronic perspective, in order to detect historical permanences and breaks.

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Coordination

Nora Greani. Chercheur associée au Labex CAP, Chargée d’enseignement à l'Université de Nice-Sophia Antipolis, Faculté des Lettres, Arts et Sciences Humaines – Département Ethnologie-Anthropologie 

Chief editor

Jean-Loup Amselle

Steering committee

  • Michel Aghassian
  • Marc Augé
  • Georges BalandieR
  • Jean Copans
  • Elikia M’Bokolo
  • Henri Moniot
  • Emmanuel Terray

Editorial staff

  • Martine Morier
  • Nadège Chabloz

Editorial board

  • Roger Botte. CNRS
  • Cécile Canut. Université Paris Descartes
  • Anne Doquet. IRD
  • Yvan Droz. Institut universitaire d'études du développement, Genève
  • Éloi Ficquet. EHESS
  • Michela Fusaschi. Université de Rome 3
  • Alain Gascon. Université Paris VIII
  • Michel Giraud. CNRS
  • Benoît Hazard. CNRS
  • Bogumil Jewsiewicki. Université Laval, Québec
  • Marc Le Pape. CNRS
  • Anthony Mangeon. Université Paul-Valéry, Montpellier III
  • Nicolas Martin-Granel. CNRS
  • Anne Mélice. Université de Liège
  • Marie Miran-Guyon. EHESS
  • Abderrahmane Moussaoui. Aix-Marseille Université
  • Joseph Tonda. Université Omar Bongo, Libreville
  • Claudine Vidal. CNRS 

Date(s)

  • Tuesday, March 01, 2016

Keywords

  • monuments, patrimoine, mémoire, représentation

Contact(s)

  • Nora Greani
    courriel : nora [dot] greani [at] gmail [dot] com

Information source

  • Nora Greani
    courriel : nora [dot] greani [at] gmail [dot] com

To cite this announcement

« Public monuments. Between permanence and African renaissance. », Call for papers, Calenda, Published on Tuesday, February 02, 2016, https://calenda.org/354761

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