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Ancient Greek and Roman painting and the Digital Humanities

Peinture ancienne et humanités numériques

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Published on Monday, January 15, 2018 by Céline Guilleux

Summary

Lorsqu'en 1921 fut publié par A. Reinach le Recueil des textes Grecs et latins relatifs à la peinture ancienne (Recueil Milliet), il s'agissait de rendre accessible à un public le plus large possible ces textes traitant de peinture et d'esthétique. Depuis deux années maintenant, une équipe réunie auprès de la Perseus Digital Library et du Perseids Project (Tufts University) s'efforce de redonner une nouvelle vie au Recueil Milliet (outil indispensable aux historiens de l'art antique) en le transposant dans un format numérique. En regard des travaux effectués, ce colloque vise à interroger les méthodes de travail qui allient humanités numériques et recherche scientifique, en particulier en histoire de l'art de l'antiquité. Mais aussi à mettre en avant les liens entre sources écrites et découvertes archéologiques les plus récentes.

When in 1921, A. Reinach published the Recueil des textes grecs et latins relatifs à la peinture ancienne (Recueil Milliet), it was mainly to make accessible these texts about painting and aesthetics to a broader audience. Since two years, a team gathered around the Perseus Digital Library and the Perseids Project (Tufts University) seek to revitalize the Recueil Milliet (an essential tool for historians of Greek and Roman Art) implementing it into a digitalized format (http://digmill.perseids.org/commentary). In relation to the work made, the proposed conference seek to question methodologies which combine Digital Humanities and scientific research, especially in the field of history of Greek and Roman art. But also, to put forward the relationship between textual sources and the most recent archaeological findings.

Announcement

Argument

It is widely known that ancient Greek painting was mostly passed down to us through textual sources. These texts of ancient Greek or Latin authors, mostly dated from the 1st to the 2nd centuries CE, such as Pliny the Elder, Pausanias or Philostratus, offer a valuable testimony which enables us to establish the (partial) history of ancient Greek painting since its beginnings. Of course, these texts do not teach us everything we would like to know about ancient painting, because in the absence of the paintings themselves it is very difficult to write a history of painting that is devoid of suppositions or educated guesses. Yet, archeology has provided and still provides us with valuable information, on the one hand in terms of iconography (in particular through vase painting, but also from wall paintings and floor mosaics) and on the other hand on the techniques used for the treatment of color, thanks to the recent discoveries of Macedonian burial painting. This material can be compared to the texts and confirm or invalidate what ancient authors tell us about painting: names of painters, techniques, title and subject of the works, location of these works, under which circumstances these works were commissioned etc. Much more than trying to reconstruct paintings that are lost forever, the texts, compared to the iconographic and archaeological material we possess, make it possible to place these paintings in their historical and cultural context. This is the challenge of the Digital Milliet: to go back, once again, through the Greek and Latin texts on painting assembled in early twentieth-century collections, following the example of the Recueil Milliet, published by Salomon Reinach in 1921, as well as to compare them with the most recent archaeological findings and historiographical research in order to offer a fresh approach and a new reading of these texts, often known only to specialists.

Creating a corpus of texts devoted to a particular subject is in itself not completely new; however, a corpus supported by digital technology is such indeed, offering an undeniable working flexibility, especially since it is possible to update the data often in a digital collection. The Digital Milliet is the result of two years of work and currently offers some fifty texts devoted to ancient painting, to which images and "keywords" have been added, allowing for the creation of thematic collections.

The conference we are proposing will have as its starting point the Digital Milliet seen as a working tool, and will connect Digital Humanities with Art History. Therefore, this conference has two parts, each of which has a distinct focal point. The first part will be devoted to methodology and digital tools, aiming to provide an overview of the means and methods of research in Ancient Art History. In other words, how do we make Art History in the digital era, when the abundance of data dominates? What tools and methods should we consider? What kind of applications should we envision for digital resources? What are the inputs from a database such as the Digital Milliet?

The second part will be devoted to questions raised by the creation of the Digital Millet, and more broadly to the place texts occupy in Ancient Art History when they are confronted with material sources: what do these texts teach us and what do they not teach us? This section will also be devoted to historiographical questions, and particularly to the choices made by Adolphe Reinach in the process of interpreting the texts (readings of the ancient text, notes, translations) in his original edition of the Recueil Milliet. Therefore, it will be necessary to put the Recueil Milliet in its own historical context in order to get a better understanding of it that goes beyond the mere re-representation of the texts that are gathered in this corpus.

Submission guidelines

Abstracts should be 350-500 words in length, including a short bibliography (1 page maximum). We welcome research papers on the below mentioned themes but not limited to:

  • digital tools in Art History and/or Classical Studies
  • methodologies in the digital era
  • education, pedagogy
  • a case study of a work, a text, or a group of texts.
  • new archaeological data, iconographic interpretation, comparison with texts.
  • new readings of texts, fresh understanding of their vocabulary in connection to archaeological data.

The deadline for proposals is Friday 16 February 2018.

The proposed papers should be sent by e-mail to the following address: digmilconference@gmail.com.

Proposal may be either in French or English. Decisions will be made in April 2018 in accordance with the scientific commitee

Members of the Scientifc commitee

  • Martine Denoyelle (INHA)
  • Mark Stansbury-O'Donnell (University of St Thomas)
  • Hariclia Brécoulaki (National Hellenic Research Foundation)
  • Marie-Claire Beaulieu (Tufts Universisty)
  • Valérie Toillon (Université de Montréal)
  • Spyridon Loumakis (Concordia University)

Argumentaire

Il est de notoriété que la peinture antique ne nous est connue presque uniquement par les textes. Ces textes d'auteurs de langue grecque ou latine, majoritairement datés des Ier-IIe siècles de notre ère, tels que Pline l'Ancien, Pausanias ou encore Philostrate, offrent des témoignages précieux qui nous ont permis d'établir (en partie) une histoire de la peinture grecque ancienne depuis ses origines.  Bien sûr, ces textes ne nous apprennent pas tout ce que nous souhaiterions à propos de la peinture antique, car en l'absence des œuvres elles-mêmes il est bien difficile d'écrire une histoire de la peinture qui soit dépourvue de suppositions ou d'approximations. Pourtant, l'archéologie nous a livré et nous livre encore de précieuses informations, d'une part par le biais d'un riche matériel iconographique (en particulier la peinture de vases mais aussi la peinture murale et la mosaïque) et d'autre part concernant les techniques employées pour le traitement de la couleur, grâce aux découvertes récentes des peintures funéraires macédoniennes. Ce matériel se confronte aux textes  et confirme ou infirme ce que les auteurs anciens ont bien voulu nous dire sur la peinture : noms de peintres, techniques, titre et sujet des œuvres, emplacement de ces œuvres, circonstances de la commande etc. Bien plus que de rendre possible la reconstitution d' œuvres à jamais disparues, les textes, confrontés au matériel iconographique et archéologique que nous possédons, permettent de replacer ces œuvres dans leur contexte historique et culturel. C'est le pari lancé par le Digital Milliet :  reprendre les textes grecs et latins à propos de peinture rassemblés dans les recueils constitués au début du XXe siècle à l'exemple du Recueil Milliet publié par Salomon Reinach en 1921, et de les confronter aux données archéologiques et historiographiques récentes que nous possédons afin d'offrir une approche et une lecture renouvelée de ces textes, souvent très bien connus des spécialistes.

Créer un corpus de textes consacré à un sujet en particulier n'est en soi pas fondamentalement nouveau, en revanche, le support numérique l'est car il offre une souplesse de travail indéniable. D'autant plus qu'il est possible de mettre à jour régulièrement les données proposées dans le recueil numérique. Fruit de deux années de travail, le Digital Milliet offre actuellement une cinquantaine de textes consacrés à la peinture antique auxquels s'ajoutent des images et des "mots-clés", qui permettent de créer des collections thématiques.

La conférence que nous proposons aura comme point de départ, le Digital Milliet en tant qu'outil de travail et alliera l'histoire de l'art aux Humanités Numériques. Deux pistes de réflexion seront donc mises en avant. Un premier volet consacré à la méthodologie et aux outils numériques, qui se propose de dresser un bilan des moyens et des méthodes de recherches en histoire de l'art ancienne. Autrement dit, comment faire de l'histoire de l'art antique à l'ère du numérique, lorsque l'abondance de données domine ? Quels outils, quelles méthodes devons-nous envisager? Quelles applications pour les ressources numériques ? Quels sont les apports d'une base de données telle que le Digital Milliet ?

Le second volet sera dédié aux questions scientifiques soulevées par la création du Digital Millet, et plus largement à la place occupée par les textes dans l'histoire de la peinture antique confrontés aux sources matérielles : que nous apprennent ces textes et surtout que ne nous apprennent-ils pas ? Cette section sera aussi consacrée aux questions historiographiques, et plus particulièrement aux choix interprétatifs (lecture du texte, notes, traductions) retenus par Adolphe Reinach dans son édition originale du Recueil Milliet. Il s'agira alors de remettre le Recueil Milliet dans son contexte de création afin d'en faire une lecture plus approfondie qui va au-delà de la simple réappropriation du corpus des textes qui y sont réunis.

Les communications proposées seront de 20 min chacune suivies d'une période de discussion de 5 min, et porteront sur l'un ou l'autre aspect évoqué plus haut, soit :

  • outils numériques en histoire de l'art et études classiques
  • méthodologie à l'ère du numérique
  • enseignement, pédagogie
  • étude de cas portant sur une œuvre, un texte, un groupe de textes.
  • nouvelles données archéologiques, interprétation iconographique, confrontation aux textes.
  • nouvelle lecture des textes, interprétation du vocabulaire en lien avec les données archéologiques.

Modalités de soumission

Un résumé de 350 à 500 mots accompagné d'une courte bibliographie indicative (1 page maximum) est attendu

pour le vendredi 16 février 2018. 

Toutes les propositions seront envoyées par courrier électronique à l'adresse suivante : digmilconference@gmail.com . Celles-ci peuvent être rédigées en français ou en anglais

Les réponses seront communiquées durant le mois d'avril  2018, après évalution par le comité scientifique.

Membres du comité scientifique

  • Martine Denoyelle (INHA)
  • Mark Stansbury-O'Donnell (University of St-Thomas)
  • Hariclia Brécoulaki (National Hellenic Research Foundation)
  • Marie-Claire Beaulieu (Tufts University)
  • Valérie Toillon (Université de Montréal)
  • Spyridon Loumakis (Concordia University)

Places

  • Tufts University - 419 Boston Avenue
    Medford, America (02155)

Date(s)

  • Friday, February 16, 2018

Keywords

  • histoire de l'art, digital humanities, antiquité grecque, antiquité romaine, peinture, esthétique, archéologie

Contact(s)

  • Valérie Toillon
    courriel : digmilconference [at] gmail [dot] com

Information source

  • Valérie Toillon
    courriel : digmilconference [at] gmail [dot] com

To cite this announcement

« Ancient Greek and Roman painting and the Digital Humanities », Call for papers, Calenda, Published on Monday, January 15, 2018, https://calenda.org/428646

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