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The Ecausseville airship hangar past and future

Un hangar à dirigeables centenaire, tout en béton armé et plein d'avenir

Pluridisciplinary perspectives

Regards pluridisciplinaires

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Published on Thursday, January 23, 2020


L’objectif du colloque sera de croiser les regards des historiens et des architectes, de faire dialoguer les architectes, les spécialistes de rénovation et les acteurs du patrimoine, de laisser aux acteurs du tourisme, éventuellement à des industriels, la tâche passionnante d’esquisser, pour tous et en particulier pour des mécènes, un ambitieux futur pour le site d’Ecausseville.

The aim of the symposium will be to contrast the views of historians and architects, promote exchange between architects, restoration specialists and other heritage stakeholders and to encourage tourism stakeholders, perhaps together with representatives of business, to engage in the fascinating task of sketching, for everybody and especially for sponsors, an ambitious future for the Ecausseville site.



A centenary hangar, a symposium

The Ecausseville airship hangar located in the Manche (Normandy), is one of the national heritage’s most unusual buildings and the only survivor of the hangars built by the Navy to house its airships used against German U-boats during the Great War. It was the first hangar entirely built in reinforced concrete (structural work and envelope), is a survivor of the bombing of Normandy in 1944 and was classified as an Historic Monument in 2003. Today, in a preserved site in the Normandy countryside, it has great potential for tourism and other activities.

The “Association des Amis du Hangar à Dirigeables d’Ecausseville (AAHDE), (the Ecausseville Airship Hangar Friends Association), saved the hangar from abandon and has worked since 2003 for its preservation and use. To this end, the association has decided to commemorate the hangar’s centenary in 2020. This anniversary is a great opportunity to expose the public, local officials, the architectural community, building and public works companies, building materials manufacturers, tourism organisations and sponsors to the problems of the restoration and the opportunities for the hangar’s future once it is restored.

Among the proposed events for the centenary celebrations and with the support of the Community of Agglomeration of the Cotentin (CAC), owner of the building, the AAHDE is organizing a symposium to be held on 8 and 9 October at the Conference Centre of the Airborne Museum of Sainte-Mère-Eglise (Normandy). 

The symposium will follow a day of study devoted to the restoration of reinforced concrete buildings that the Association of Heritage Architects plans to organize in Paris (exact date and location to be announced).

The aim of the symposium will be to contrast the views of historians and architects, promote exchange between architects, restoration specialists and other heritage stakeholders and to encourage tourism stakeholders, perhaps together with representatives of business, to engage in the fascinating task of sketching, for everybody and especially for sponsors, an ambitious future for the Ecausseville site.


Papers are sought that will explore in depth four themes in view to sharing knowledge and expertise to feed debates and roundtables.

The papers will be collected and published together. The four themes are:

The History of the Ecausseville site

During the First World War, two large hangars were built on the site, the first in wood (now destroyed), the second in reinforced concrete.

The papers will deal with the history of the whole site, its installations, whether preserved or not, and with the materials and armaments as well as on the men who served there through the years. The papers may consider the whole period from the original choice of the site from the various alternatives until today. The highlights of the two world wars will be revisited, as well as the interwar years, the times of disuse or abandon, especially after the military decommissioning of the site. The content could be extended to Naval Ballooning or to comparable sites.

The Architecture of the Ecausseville hangar

The hangar frame has a structure in the form of an inverted catenary nearly 30 metres high and articulated at three points and consists of reinforced concrete posts and beams cast in situ. This structure supports large reinforced interlocking concrete tiles, manufactured on site, that were placed in position and then locked together. The large metal sliding doors, now missing, represented a significant technical achievement.

The papers should allow the building to be placed in the architectural context of its period, and, in a wider sense, in the general evolution of methods of construction, particularly with respect to alternative techniques (for example the concrete shell of the Boulingrin hall in Reims), as well as to understand its technical, functional or financial justification. The study of the participants (companies, engineering firms, engineers, architects, public and private decision-makers) is strongly encouraged. A presentation on the architect Lossier and the Fourré & Rhodes Company would seem essential. We can also compare the Ecausseville hangar with other structures built using the same technique (the hangar of Augusta in Sicily for example). It will also be interesting to document techniques similar to those of the Ecausseville hangar (the Degaine process used by Henry Bernard at the University of Caen or the concrete tile process patented by François Lecœur and used in several post offices and schools in Paris...). Finally, we will open the question of the architectural posterity of the Ecausseville techniques, particularly for airport buildings.

The Restoration of the Ecausseville hangar

The 20th century saw the triumph of the employment of reinforced concrete in the construction of residential buildings, halls, airports, churches, bridges, etc. Today, these buildings, both in Normandy and in the rest of France, have been or will be the subject of concrete restoration and often of a change of use.

The symposium to be held in Sainte-Mère-Eglise will focus on the nature of the decay caused to the airship hangar of Ecausseville by time and successive occupants, as well as the possible solutions for restoration suggested by the experience of significant restoration projects, such as those likely to be presented and compared during the study day in Paris.  In addition to the question of the restoration of the structure itself, we will question the preservation of the hall space and its environment (heating, acoustics, etc.). To this end, examples and feedback are expected on how to invent new uses that respect the qualities of large indoor spaces (eg FRAC Dunkerque, Tate Modern ...). The examples will be taken mainly from industrial and / or military buildings, but others are possible, such as the reconversion of churches where similar questions arise.

Beyond the architecture, the landscape dimension of the hangar and its site also appears to confer an atmosphere of “out of place and out of time” as fascinating as it is impressive. The evocation of " the scale of the landscape " is probably one of the essential keys to understanding the future of the Ecausseville airship hangar, and can be an integral part of the enquiry. 


In line with the previous theme, the presentations should be part of the current questioning about the future of the site, from a material, heritage, financial, tourism and use point of view. Exposures of similar reconversion experiences should be approached as broadly as possible: tourism, events, theme park, business incubator ... We will give priority to any examples related to the original use of the Ecausseville site: lighter-than-air transport and mobility involving new hydrogen technologies.

Proposals for papers

Proposals for papers  (20 to 25 minutes), in Frenchor English, should include a summary of the paper (1000 words  maximum),  as  well  as  a  short  bio -bibliography  of  the  author  (name,  first  name,  contact  details, training and diplomas activity and organization, main interventions, publications or achievements). Reference documents on the hangar and the symposiumwill be available tocandidates in a dedicated area ofthe AAHDE website: https://www.hangar-dirigeables-ecausseville.fr/fr/le-centenaire/.

Proposals shouldbe sent electronically to: centenaire.hangarecausseville@gmail.com.


  • Deadline for submission of proposals for papers: March3, 2020 ;

  • Notification of acceptance of papers: March 25, 2020;
  • Symposium in Sainte-Mère-Eglise: Thursday 8th and Friday 9th October 2020

Scientific committee

  • Dominique BARJOT, professor of contemporary history at Paris-Sorbonne University, chairman of the scientific committee;
  • Bruno CHANETZ, doctor in physical sciences, ONERA, president of the high scientific council of the Association Aeronautics and Astronautics of France;
  • Magali DUCHESNE LACHEVRE, Archivist, Curator of Heritage, Historic Defence Service / Cherbourg Division;
  • Jean-Jacques ERNAULT, architect, CAUE Manche;
  • Elise GUILLERM, doctor of art history, research engineer, ENSA Normandy;
  • Patrice GOURBIN, Doctor in History of Architecture, Senior Lecturer, ENSA Normandy;
  • Yannick LECHERBONNIER, chief curator of heritage, at the Culture and Heritage Department of the Normandy Region ;
  • Jean-Luc LELEU, doctor of contemporary history, CNRS research engineer, MRSH University of Caen. 

Steering committee

  • Philippe BELIN, engineer, founder and honorary president of the AAHDE;
  • Jean-Max GABET, engineer, vice-president of the COBATY- Manche Association, member of the AAHDE;
  • Guilhem LABEEUW, architect and engineer, National Service of Airport Engineering, DGAC;
  • Philippe PÂRIS, engineer, senior consultant, administrator of the AAHDE, coordinator of the Centenary project.
  • With the support of Grégoire MARTIN, project manager for attractiveness and heritage installations, Tourist & Nautical Activities Directorate, Communauté d’Agglomération du Cotentin (CAC).


Le hangar à dirigeables d’Ecausseville, situé dans le département de la Manche, est un bâtiment tout à fait insolite dans le patrimoine national : seul survivant des hangars construits par la Marine pour abriter ses dirigeables chargés de combattre les sous-marins allemands pendant la Grande Guerre, premier hangar entièrement construit en béton armé (gros-œuvre et charpente), rescapé des bombardements de la Normandie en 1944, il a été classé parmi les Monuments historiques en 2003. Aujourd’hui dans un site préservé, en pleine campagne normande, il présente un fort potentiel pour le tourisme et d’autres activités.

L’Association des Amis du Hangar à Dirigeables d’Ecausseville (AAHDE), qui l’a sauvé de l’abandon et qui œuvre depuis 2003 à sa préservation et à son animation, a décidé d’en commémorer le centenaire en 2020: cet anniversaire est une formidable chance de sensibiliser le public, les élus, la communauté des architectes, les entreprises du BTP, les fabricants de matériaux de construction, les acteurs du tourisme et des mécènes aux problématiques de sa restauration et à son avenir une fois restauré.

Parmi les manifestations proposées autour  de ce centenaire, l’AAHDE organise, avec le soutien de la Communauté d’Agglomération du Cotentin (CAC), propriétaire des lieux, un colloque qui se tiendra les 8 et 9 octobre au Centre de conférence du Musée Airborne de Sainte-Mère-Eglise.

Il devrait s’inscrire dans le prolongement d’une journée d’étude consacrée à la restauration des bâtiments en béton armé, que l’Association des Architectes du Patrimoine a l’intention d’organiser (Paris, date et lieu à préciser),

L’objectif du colloque sera de croiser les regards des historiens et des architectes, de faire dialoguer les architectes, les spécialistes de rénovation et les acteurs du patrimoine, de laisser aux acteurs du tourisme, éventuellement à des industriels, la tâche passionnante d’esquisser, pour tous et en particulier pour des mécènes, un ambitieux futur pour le site d’Ecausseville.

Communications attendues

Les communications attendues exploreront de manière approfondie quatre thématiques pour un partage de connaissance et d’expertise  afin de nourrir débats et tables rondes.

Elles donneront lieu à une publication.

Histoire du site d’Ecausseville

Pendant la Première Guerre mondiale, deux grands hangars y furent construits, le premier en bois (aujourd’hui détruit), le second en béton armé.

Les communications porteront sur l’histoire de l’ensemble du site, sur ses équipements, conservés ou non, sur les matériels et armements ainsi que sur les hommes qui l’ont desservi au cours du temps. Elles pourront concerner l’ensemble de la période, depuis le choix du site et les éventuelles options de localisation, jusqu’à aujourd’hui. Il s’agira de faire revivre les temps forts des deux guerres mondiales, sans oublier les entre-deux, moment d’attente ou d’abandon, notamment après le déclassement militaire du site. Le questionnement pourra être élargi à l’Aérostation maritime ou à des sites comparables.

Architecture du hangar

Le hangar est constitué d’une charpente en forme de chaînette renversée, articulée en trois points, de près de 30 m de haut, composée de poteaux et de poutres en béton armé coulés en place. Sur cette structure, sont posées de grandes tuiles de béton armé, fabriquées sur place, puis emboîtées les unes avec les autres. Les grandes portes coulissantes métalliques, aujourd’hui disparues, représentent également une prouesse technique.

Les interventions devront permettre de restituer ce bâtiment dans la production architecturale de son époque, et d’une manière plus large, dans l’évolution générale des techniques de construction, notamment par rapport à des procédés différents (par exemple les voiles de béton de la halle du Boulingrin à Reims), et d’en comprendre la justification technique, fonctionnelle ou financière. L’étude des acteurs (entreprises, bureaux d’études, ingénieurs, architectes, décideurs publics et privés) est fortement encouragée. Une présentation de l’architecte Lossier et de l’entreprise Fourré et Rhodes est évidemment attendue. On pourra aussi s’attacher à comparer le hangar avec d’autres bâtiments construits selon la même technique (hangar d’Augusta en Sicile par exemple). Il sera également intéressant de documenter des techniques proches de celles du hangar d’Ecausseville, (procédé Degaine utilisé par Henry Bernard à l’université de Caen ou le procédé de tuiles en béton breveté par François Lecœur et utilisé dans plusieurs postes et écoles de Paris…). On ouvrira enfin la question de la descendance architecturale du procédé, notamment dans l’architecture aéroportuaire.


Le XXe siècle a vu le triomphe de l’emploi du béton armé dans la construction d’immeubles d’habitation, de halles, d’aéroports, d’églises, d’ouvrages d’art, etc. De nos jours, ces édifices, tant en Normandie  que dans le reste de la France, ont fait ou vont faire l’objet de restauration du béton et souvent d’un changement d’usage.

Tirant profit des retours d’expérience et des restaurations emblématiques, qui auront pu être présentées et comparées lors de la journée d’étude à Paris et pouvant inspirer celle du hangar, , le colloque qui se tiendra à Sainte-Mère-Eglise s’attachera à présenter l’état des désordres causés au hangar à dirigeables d’Ecausseville par le temps et les occupants successifs, ainsi qu’aux possibles solutions de restauration. Outre la question de la restauration du matériau lui-même, on s’interrogera sur la préservation d’un espace de halle et de son ambiance (chauffage, acoustique...). De ce point de vue, des exemples et des retours d’expérience sont attendus sur la manière d’inventer de nouvelles utilisations respectant les qualités de grands espaces intérieurs (par exemple Frac Dunkerque, Tate Modern...). Les exemples seront pris principalement dans le domaine industriel et/ou militaire, mais il est aussi possible d’ouvrir la réflexion à d’autres programmes, tels que la reconversion d’églises où la question se pose de manière assez comparable.

Au-delà de l’architecture, la dimension paysagère portée par le hangar et son site semble également confèrer une ambiance de hors-champs et de hors-temps aussi fascinantes que spectaculaires. L’évocation de « l’échelle du paysage », qui est probablement une des clés de compréhension incontournables, invariantes, pour l’avenir du hangar à dirigeables d’Ecausseville, peut faire partie intégrante du questionnement.


Dans la lignée du thème précédent, les interventions devront s’inscrire dans l’interrogation actuelle sur l’avenir du site, d’un point de vue à la fois matériel, patrimonial, financier, touristique et d’usage. Les ouvertures sur des expériences similaires de reconversion devront être abordées de la manière la plus large possible : tourisme, spectacle, parc à thème, pépinière d’entreprises... On privilégiera les exemples en lien avec l’usage originel du site d’Ecausseville : le « plus léger que l’air », les nouvelles technologies et les mobilités à l’hydrogène.


  • Date limite de rendu des propositions de communication : 3 mars 2020 ;

  • Notification d’acceptation des communications : 25 mars 2020 ;
  • Colloque à Sainte-Mère-Eglise : jeudi 8 et vendredi 9 octobre 2020.

Modalités de contribution

L’envoi des propositions s’effectuera par voie électronique à : centenaire.hangarecausseville@gmail.com

Les propositions de communication (20 à 25 mn), en français ou en anglais, devront comprendre un résumé de la communication (1 000 mots maximum), ainsi qu’une courte bio-bibliographie de l’auteur (nom, prénom, coordonnées, formation et diplômes, activité et organisme de rattachement, principales interventions, publications ou réalisations).

Des documents de référence sur le hangar et sur le colloque seront accessibles aux candidats dans un espace dédié, sur le site internet de l’AAHDE: https://www.hangar-dirigeables-ecausseville.fr/fr/le-centenaire/

Comité scientifique

  • Dominique BARJOT, professeur d’histoire contemporaine à l’Université Paris-Sorbonne, président du comité scientifique ;
  • Bruno CHANETZ, docteur  en sciences physiques, ONERA, président du haut conseil scientifique de l’Association Aéronautique et Astronautique de France ;
  • Magali DUCHESNE LACHEVRE, archiviste, conservateur du patrimoine, Service historique de la Défense/Division de Cherbourg ;
  • Jean-Jacques ERNAULT, architecte, CAUE Manche ;
  • Elise GUILLERM, docteure en histoire de l’art, ingénieure de recherche, ENSA Normandie ; 
  • Patrice GOURBIN, docteur  en histoire de l’architecture, Maître de conférence, ENSA Normandie ;
  • Yannick LECHERBONNIER, conservateur en chef du patrimoine, à la Direction Culture et Patrimoine de la Région Normandie ;
  • Jean-Luc LELEU, docteur en histoire contemporaine, ingénieur de recherche CNRS, MRSH Université de Caen.

Comité d’organisation

  • Philippe BELIN, ingénieur, fondateur et président d’honneur de l’AAHDE ;
  • Jean-Max GABET, ingénieur, vice-président de l’Association COBATY- Manche, membre de l’AAHDE;
  • Guilhem LABEEUW, architecte et ingénieur, Service National de l’Ingénierie Aéroportuaire, DGAC ;
  • Philippe PÂRIS, ingénieur, consultant sénior, administrateur de l’AAHDE, coordinateur du projet du Centenaire.
  • Avec le soutien de Grégoire MARTIN, chargé de projets des équipements d'attractivité et du patrimoine. Direction tourisme nautisme et outils d’attractivité. Communauté d’Agglomération du Cotentin (CAC).



  • Centre de conférence du Musée Airborne - 14, rue Eisenhower
    Sainte-Mère-Église, France (50)


  • Tuesday, March 03, 2020


  • dirigeable, aérostation maritime, architecture béton armé, monument historique, restauration patrimoine


  • Philippe PARIS
    courriel : centenaire [dot] hangarecausseville [at] gmail [dot] com

Information source

  • Philippe PARIS
    courriel : centenaire [dot] hangarecausseville [at] gmail [dot] com


CC0-1.0 This announcement is licensed under the terms of Creative Commons CC0 1.0 Universal.

To cite this announcement

« The Ecausseville airship hangar past and future », Call for papers, Calenda, Published on Thursday, January 23, 2020, https://calenda.org/729690

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