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Figures and Perspectives on the Mass and the Individual in Capitalist Modernity (19th-21st century)

Figures et aspects de la masse et de l’individu dans la modernité capitaliste (XIXe-XXIe siècle)

Figuren und Perspektiven auf die Masse und das Individuum in der kapitalistischen Moderne (XIX-XXI Jh.)

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Published on Wednesday, August 19, 2020 by Elsa Zotian

Summary

Comment parler de masse sans retomber dans une condamnation sans réserve de l’action collective ni dans une pure exaltation de la foule ? À partir de là, le rapport entre masse et individu peut être abordé dans plusieurs directions : y a-t-il des modalités d’organisation propres aux masses comme sujets politiques ? Par quels moyens et selon quelles perspectives les œuvres artistiques représentent et transforment les liens entre masse et individu ? Quelles sont les mutations de la masse en tant qu’objet des sciences sociales ? Ou encore, comment la modernité capitaliste affecte l’autonomie morale et psychique des individus ?

How is it possible to use the notion of mass without making it collapse into a complete condemnation of collective action or into an acritical celebration of the crowd? From there on, the relationship between mass and individual can be addressed in many fashions: Are there any specific ways for the mass to organize itself as a political subject? What are means whereby artworks represent and transform the linkage between  mass and individual? What are the mutations undergone by the mass qua object of the social sciences? How does capitalist modernity affect the moral and psychic autonomy of individuals?

Ist es möglich, den Begriff der masse zu verwenden, ohne in eine vollständige Verurteilung des kollektiven Handelns oder in eine unreflektierte Aufwertung zu verfallen? Sollten wir immer noch an der Opposition zwischen der Masse und dem Individuum festhalten? Das Verhältnis zwischen Masse und Individuum kann unter verschiedenen Gesichtspunkten untersucht werden: Wie kann eine Masse sich als politisches Subjekt konstituieren? Mit welchen Mitteln und aus welchen Perspektiven stellen künstlerische Werke die Beziehung zwischen der Masse und dem Individuum dar und wie verändern sie diese? Welche Umgestaltungen erfährt die Masse als Objekt der Sozialwissenschaften? Wie wirkt sich die kapitalistische Moderne auf die moralische und psychische Autonomie der Individuen aus? 

Announcement

Présentation

Ce Junges Forum, qui se tiendra le 26 et 27 février 2021 au Centre Marc Bloch (Berlin), se propose d’explorer la pertinence des figures littéraires, politiques et conceptuelles de l’opposition entre la « masse » et l’individu. En réunissant de jeunes chercheuses et chercheurs notamment en sociologie, littérature, histoire, philosophie, psychologie et sciences politiques, l’événement sera l’occasion d’actualiser et de discuter des multiples dimensions de cette problématique.

Argumentaire

Au moins à partir du Printemps arabe (2011), les figures de la masse, la multitude ou encore le « peuple » ont acquis une nouvelle actualité. Que ce soit dans les manifestations populaires dans la rue ou sur les réseaux sociaux, on assiste à la multiplication des occasions où les destins politiques d’un pays ou d’une région sont fortement influencés par l’action de grands contingents de population, de manière plus ou moins imprévue. Si, d’une part, le concept de masse implique, depuis son émergence au début de la modernité capitaliste, une certaine conception réactionnaire de l’action collective – où, soi-disant, la rationalité de l’individu est éclipsée au profit d’un comportement irrationnel –, d’autre part, il continue de porter jusqu’à nos jours aussi des espoirs révolutionnaires.

Comment parler de masse sans retomber dans une condamnation sans réserve de l’action collective ni dans une pure exaltation de la foule ? À partir de là, le rapport entre masse et individu peut être abordé dans plusieurs directions: y a-t-il des modalités d’organisation propres aux masses comme sujets politiques ? Par quels moyens et selon quelles perspectives les œuvres artistiques représentent et transforment les liens entre masse et individu ? Quelles sont les mutations de la masse en tant qu’objet des sciences sociales ? Ou encore, comment la modernité capitaliste affecte l’autonomie morale et psychique des individus ?

Les interventions pourront s’insérer dans un ou plusieurs des axes suivants, mais aussi proposer des réflexions et recherches dans d’autres directions :

Peuple, masse, multitude, et État

Il s’agit de faire le point sur le rapport entre la masse et le politique. Il faudra ainsi s’interroger sur le rapport entre masse, classe, peuple et des modalités de gouvernement spécifiques. Quelles sont les différences entre les concepts de « masse » et de « peuple » ? En même temps, il faudra se demander sur les modalités que la multitude se donne à elle-même pour s’organiser au-delà (ou en-deçà) des régimes de gouvernement particuliers. Peut-on dire qu’il existe une puissance autonome de la masse pour s’auto-organiser ? Quelles sont les modalités que la multitude peut utiliser pour résister aux pouvoirs politiques déjà constitués ?

Singularité de l’artiste et masse anonyme

La révolution industrielle, l’essor des marchés de consommation et l’urbanisation ont entraîné des changements fondamentaux dans l’activité artistique. La fascination ou la hantise de la masse s’étend sur des centaines d’œuvres artistiques à travers les siècles. Leurs représentations soulignent aussi bien leur aspect régressif que leur aspect émancipateur, ce qui inclut les artistes eux-mêmes et leur public. Alors, quelles sont les relations possibles entre la figuration et le phénomène historique dans les œuvres artistiques ? Comment les écrivains, les peintres et les cinéastes peuvent-ils nous aider à mieux comprendre ce phénomène et à refléter leurs représentations ?

Formation de la masse et chute de l’individu

Face à la vie atomisée des grandes villes et à l’anéantissement total de la guerre, comment la catégorie de l’individu peut-elle encore être pensée ? La guerre et la révolution engendrent-elles de nouvelles relations de l’individu avec lui-même et avec le collectif ? Peut-on déceler des rapports psychiques particuliers pour mieux dépasser les déviations autoritaires ou « mouvementistes » qui parfois s’emparent des projets collectifs ? Ou est-ce qu’au contraire la psychologie est finalement un cadre inapproprié pour aborder ces problématiques ?

Masses révolutionnaires, masses fascistes, gouvernement des masses

L’ambiguïté qui accompagne l’émergence de la masse dans la modernité, en même temps sujet de l’histoire et objet des sciences sociales, n’a pas fini de travailler les représentations de celle-ci. Comment a évolué la représentation de la masse ? Quelles transformations ont eu lieu dans les manières de faire « foule », à l’époque des réseaux sociaux et des individualismes ? Les approches historiques et sociologiques sont encouragées, qui prennent pour objet des événements afin de dégager la figure de la masse et de l’individu qui y émerge.

Qu’elles soient synchroniques ou diachroniques, les études comparatives sont les bienvenues. Les interventions pourront aussi se situer à un niveau méta-théorique, où il s’agit de réfléchir les utilisations par les sciences des concepts de « masse », « foule », « individu ».

Conditions de soumission

Des interventions (d’environ 30 min) peuvent être proposées par des étudiant.e.s en master, en doctorat ou en post-doctorat.

Elles pourront être en français, allemand et anglais.

Les propositions de max. 300 mots, avec une courte notice biographique, sont à envoyer à l’adresse suivante : jfmasseindividu@gmail.com

avant le 31 octobre 2020

Les frais de déplacement ainsi que les frais d’hébergement pendant la durée du colloque, pourront être pris en charge par le Centre Marc Bloch.

Comité d'organisation

  • Yasmin Afshar (Humboldt-Universität/Centre Marc Bloch),
  • Nicolas Lema (Université Paris 1),
  • Sara Minelli (Universität Kiel/Centre Marc Bloch),
  • Ernesto Ruiz-Eldredge (Université de Poitiers/Goethe-Universität Frankfurt).

Conseil scientifique

  • Paula Diehl (CAU Universität Kiel),
  • Irina Feldman (Middlebury College),
  • Katia Genel (Université Paris 1/Zentrum Marc Bloch),
  • Christoph Menke (Goethe-Universität Frankfurt).

Presentation

This Junges Forum Conference (26th-27th February 2021) proposes to explore the relevance and appropriateness of literary, political and conceptual figures that oppose “mass” and individual. The aim of this event is to gather young researchers especially in the areas of sociology, literature, history, philosophy, psychology and politics in order to discuss this issue from multiple perspectives.

Argument

At least since the Arab Spring (2011), the figures of the mass, the multitude or even the “people” have acquired a new relevance. Either through popular gatherings and rallies on the streets, or via protests using social media, we are attending a multiplicity of instances in which the political fate of a country or region is seriously influenced by a great number of people. On the one hand, the concept of the mass implies, from its emergence at the beginnings of capitalist modernity, a reactionary conception of collective action, where individual rationality is eclipsed by an irrational behaviour. On the other, the mass has also sustained the hope of revolutionary struggles, especially throughout the 20th century.

How is it possible then to use this notion without making it collapse into a complete condemnation of collective action or into an acritical celebration of the crowd? From there on, the relationship between mass and individual can be addressed in many fashions: Are there any specific ways for the mass to organize itself as a political subject? What are means whereby artworks represent and transform the linkage between  mass and individual? What are the mutations undergone by the mass qua object of the social sciences? How does capitalist modernity affect the moral and psychic autonomy of individuals?

Papers could consider the following topics, without having to be restricted to them:

People, Mass, Multitude, and State

The aim here is to update our understanding about the relationship between mass and politics. It will be thus necessary to reflect on the linkages between the notions of mass, class, people and specific forms of government. By the same token, we invite to explore different ways in which the multitude organizes itself beyond, or apart from, government regimes. Can we say that there exists an autonomous self-organizing power pertaining to the mass? If so, what are the ways in which the multitude may use it in order to resist already constituted political powers?

Artistic Singularity and Anonymous Mass

The industrial revolution, the flourishing of consumerism and urbanization provoked fundamental changes in artistic activity. Feelings of fascination or horror for the mass are present in thousands of artworks. These representations may express a reactionary and/or emancipatory aspect of the mass, in both the artworks themselves and their reception by the public. Then, what are the possible relationships between representation and historical phenomena? How do writers, painters, filmmakers may help us to better understand the notion of the mass? How do they (re)present it?

Mass Formation and the Fall of the Individual

How has the category of the individual changed given the atomized life in the big cities, and how can it be related to the concept of “mass” today? Do war and revolution produce new relationships between the individual and the collective? Is it possible to recognize specific psychological aspects to overcome the authoritarian deviations that sometimes take over collective projects? Or, on the contrary, is psychology actually an inappropriate perspective to tackle these issues?

Revolutionary, Fascist and Government Masses

The emergence of the mass in modernity was always accompanied by a certain representational ambiguity. Thus the endless way in which its role has been presented, as the subject of history and the object of social sciences. How did the representation of the mass evolve? How do we “become” mass at the epoch of singularities and social media? We welcome historical and sociological approaches that focus on specific events or moments to discover the figures of the mass and the individual that emerge from them.

Comparative studies are welcome, using either synchronic or diachronic perspectives. Papers could also be meta-theoretical, thus establishing how concepts such as “mass,” “crowd,” “mob” and/or “individual” are used by different disciplines.

Submission guidelines

Papers (for a 30-minute intervention) may be proposed by master students, doctoral and postdoctoral scholars. They may be delivered in French, German and English. Please send a 300-word abstract of your proposed paper and a short bio-note to: jfmasseindividu@gmail.com

by 31 October 2020

Travel expenses, as well as accommodation costs for the entire duration of the conference, will be covered by the Marc Bloch Center. Travel expenses from other continents may be reimbursed up to a certain amount. 

Organisation

  • Yasmin Afshar (Humboldt-Universität/Centre Marc Bloch),
  • Nicolas Lema (Université Paris 1),
  • Sara Minelli (Universität Kiel/Centre Marc Bloch),
  • Ernesto Ruiz-Eldredge (Université de Poitiers/Goethe-Universität Frankfurt).

Scientific committee

  • Paula Diehl (CAU Universität Kiel),
  • Irina Feldman (Middlebury College),
  • Katia Genel (Université Paris 1/Centre Marc Bloch),
  • Christoph Menke (Goethe-Universität Frankfurt).

Präsentation

Ziel dieses Jungen Forums (26.-27. Februar 2021) ist., die Relevanz und Angemessenheit von literarischen, politischen und konzeptuellen Figuren zu untersuchen, die die „Masse“ und das Individuum gegenüberstellen. Junge Forscher*innen aus der Soziologie, Literaturwissenschaft, Geschichtswissenschaft, Philosophie, Psychologie und Politikwissenschaft sind dazu eingeladen, die vielfältigen Dimensionen dieses Themas zu aktualisieren und zu diskutieren.

Argument

Spätestens seit dem Arabischen Frühling mit Beginn im Jahr 2011 haben Repräsentationen der „Masse“, der „Menge“ oder auch des „Volkes“ eine neue Relevanz gewonnen. Wir erleben eine Zunahme der Fälle, in denen das politische Schicksal eines Landes oder einer Region mehr oder weniger unerwartet stark von der Aktion großer Menschenkontingente beeinflusst wird, sei es durch Demonstrationen und Versammlungen auf der Straße oder durch Proteste in den sozialen Medien. Der Begriff der Masse impliziert zwar seit seiner Entstehung zu Beginn der kapitalistischen Moderne eine reaktionäre Auffassung von kollektivem Handeln, in dem die individuelle Rationalität durch ein irrationales Verhalten angeblich ersetzt wird. Andererseits versprach die „Masse“, insbesondere während des gesamten 20. Jahrhunderts, auch Hoffnung auf revolutionäre Kämpfe.

Ist es überhaupt möglich, diesen Begriff zu verwenden, ohne in eine vollständige Verurteilung des kollektiven Handelns oder in eine unreflektierte Aufwertung zu verfallen? Sollten wir immer noch an der Opposition zwischen der Masse und dem Individuum festhalten? Das Verhältnis zwischen Masse und Individuum kann unter verschiedenen Gesichtspunkten untersucht werden: Wie kann eine Masse sich als politisches Subjekt konstituieren? Mit welchen Mitteln und aus welchen Perspektiven stellen künstlerische Werke die Beziehung zwischen der Masse und dem Individuum dar und wie verändern sie diese? Welche Umgestaltungen erfährt die Masse als Objekt der Sozialwissenschaften? Wie wirkt sich die kapitalistische Moderne auf die moralische und psychische Autonomie der Individuen aus? 

Die Vorträge können eines oder mehrere der folgenden Themen bevorzugen, aber auch andere Perspektiven öffnen:

Volk, Masse, Menge und Staat

Hier geht es darum, unser Verständnis von der Beziehung zwischen Masse und Politik zu aktualisieren. Es wird daher notwendig sein, das Verhältnis zwischen Masse, Klasse, Volk und spezifischen Regierungsmodalitäten zu hinterfragen. Was sind die Unterschiede zwischen den Begriffen „Masse“ und „Volk“? Zugleich laden wir dazu ein, die verschiedenen Wege zu erforschen, auf denen sich die Menge jenseits bestimmter Regierungsregime organisiert. Können wir sagen, dass die Masse über eine autonome Macht, sich zu organisieren, verfügt? Wenn ja, auf welche Weise kann die Menge diese Stärke nutzen, um sich gegen bereits konstituierte politische Mächte zu wehren?

Künstlerische Singularität und anonyme Masse

Die industrielle Revolution, das Aufblühen des Konsumverhaltens und die Urbanisierung haben grundlegende Veränderungen in der künstlerischen Tätigkeit bewirkt. Die Faszination oder der Spuk der Masse erstreckt sich über Hunderte von künstlerischen Werken im Laufe der Jahrhunderte. Diese Darstellungen können einen reaktionären und/oder emanzipatorischen Aspekt der Masse zum Ausdruck bringen, sowohl in den Kunstwerken selbst als auch in ihrer Rezeption durch die Öffentlichkeit. Welches Verhältnis ist zwischen künstlerischen Darstellungen und historischen Phänomenen zu erkennen? Wie können Schriftsteller*innen, Maler*innen, Filmemacher*innen uns helfen, dieses Phänomen besser zu verstehen und ihre Darstellungen zu reflektieren?

Entstehung der Masse und Fall des Individuums

Wie hat sich die Kategorie des Individuums, angesichts des atomisierten Lebens in den Großstädten, verändert und wie kann sie heute in Bezug zum Begriff der „Masse“ gesetzt werden? Bringen Krieg und Revolution neue Beziehungen des Individuums zu sich selbst und zum Kollektiv hervor? Können wir bestimmte psychologische Aspekte erkennen, um die autoritären Tendenzen, die sich manchmal in kollektiven Projekten abzeichnen, besser zu überwinden? Oder ist im Gegenteil die Psychologie letztendlich eine ungeeignete Perspektive, um diese Fragen anzugehen?

Revolutionäre, faschistische Massen und Regierung der Massen

Die Entstehung der Masse in der Moderne war immer von einer gewissen Zweideutigkeit ihrer Darstellung begleitet. Die Masse erscheint gleichzeitig als Subjekt der Geschichte und als Objekt der Sozialwissenschaften. Wie hat sich die Darstellung der Masse seitdem entwickelt? Welche Veränderungen in der Gestaltung der Masse sind im Zeitalter der sozialen Netzwerke und des Individualismus zu erkennen? Ermutigt werden historische und soziologische Ansätze, die historische Ereignisse zum Gegenstand machen, um die daraus hervorgehenden Figuren der Masse und des Individuums herauszuarbeiten.

Vergleichende Studien, synchron oder diachron, sind willkommen. Die Beiträge könnten auch metatheoretisch orientiert sein und untersuchen, wie die Begriffe „Masse“, „Menge“, „Volk“ und/oder „Individuum“ von verschiedenen Disziplinen verwendet werden.

Vortragsvorschläge

Beiträge (für einen 30-minütigen Vortrag) können von Masterstudent*innen, Doktorand*innen und Postdoktorand*innen vorgeschlagen werden. Sie können auf Französisch, Deutsch oder Englisch verfasst werden. B

itte senden Sie ein Abstract von 300 Wörtern und eine kurze biographische Notiz an folgende E-Mail Adresse: jfmasseindividu@gmail.com

bis zum 31. Oktober 2020

Die Reise- und Unterbringungskosten für die gesamte Dauer der Konferenz werden vom Marc Bloch Zentrum übernommen. Reisekosten aus anderen Kontinenten können bis zu einem bestimmten Betrag erstattet werden.

Organisation

  • Yasmin Afshar (Humboldt-Universität/Marc Bloch Zentrum),
  • Nicolas Lema (Université Paris 1),
  • Sara Minelli (Universität Kiel/Marc Bloch Zentrum),
  • Ernesto Ruiz-Eldredge (Université de Poitiers/Goethe-Universität Frankfurt).

Wissenschaftliches Komitee

  • Paula Diehl (CAU Universität Kiel),
  • Irina Feldman (Middlebury College),
  • Katia Genel (Université Paris 1/Marc Bloch Zentrum),
  • Christoph Menke (Goethe-Universität Frankfurt).

Places

  • Centre Marc Bloch - 191 Friedrichstraße
    Berlin, Federal Republic of Germany (10117)

Date(s)

  • Saturday, October 31, 2020

Keywords

  • masse, individu, société

Contact(s)

  • Sara Minelli
    courriel : saraminelli55 [at] gmail [dot] com

Information source

  • Sara Minelli
    courriel : saraminelli55 [at] gmail [dot] com

To cite this announcement

« Figures and Perspectives on the Mass and the Individual in Capitalist Modernity (19th-21st century) », Call for papers, Calenda, Published on Wednesday, August 19, 2020, https://calenda.org/794903

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